Test et Avis: Une nouvelle application permet aux cyclistes de signaler les obstacles et les dangers sur les pistes cyclables | Actualités de Chicago

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La pandémie de coronavirus a provoqué un boom du cyclisme à Chicago alors que les habitants recherchent une alternative aux transports en commun pour se déplacer dans la ville.

Mais de nombreux citadins ont probablement découvert que le cyclisme comporte une caractéristique frustrante – et parfois dangereuse -: des voies cyclables dans la rue bloquées ou en mauvais état. L'organisation de défense du cyclisme Bike Lane Uprising veut lutter contre le problème avec sa nouvelle application mobile, qui a été officiellement lancée mardi.

«Nous constatons une augmentation du cyclisme dans la ville de Chicago et d’autres villes», a déclaré Christina Whitehouse, fondatrice de Bike Lane Uprising. «Avec cela, nous avons malheureusement constaté une augmentation du nombre de décès de cyclistes et de blessures graves. Nous avons besoin d'espaces plus sûrs. Les pistes cyclables qui existent actuellement sont utilisées comme des parkings gratuits, des sites de distribution illégaux, elles sont réquisitionnées illégalement par des entreprises de construction, et nous devons faire quelque chose à ce sujet. "

Fondée en 2017, Bike Lane Uprising est une plateforme de crowdsourcing qui permet aux utilisateurs de soumettre des informations et des photos lorsqu'ils rencontrent une piste cyclable bloquée par une voiture garée, des débris ou tout autre danger. La nouvelle application permet aux gens d'envoyer des obstructions directement depuis leur téléphone.

Whitehouse, qui dit avoir décidé de démarrer la plate-forme après avoir failli être écrasée par un camion commercial alors qu'elle faisait du vélo, la considérait à l'origine comme un «petit projet de recherche» sur des conditions cyclables dangereuses. Mais, dit Whitehouse, la base de données a décollé rapidement et a reçu plus de 26 000 entrées au cours des trois dernières années. Bien qu'il soit originaire de Chicago, n'importe qui en Amérique du Nord peut se soumettre à Bike Lane Uprising, et Whitehouse dit que plus de 100 villes sont représentées dans la base de données.

"Quand quelqu'un soumet une obstruction de piste cyclable à notre base de données via le site Web ou l'application mobile, ces données sont hébergées dans une base de données centrale et à partir de là, nous pouvons cartographier où cela se passe", a déclaré Whitehouse. Cela facilite le suivi des points chauds d'obstacles et des récidivistes, et soulève le problème auprès des entreprises et des élus. «Cela permet aux cyclistes d’avoir la preuve auprès de leurs responsables municipaux que oui, il y a un problème, voici à quoi il ressemble et voici des informations identifiables», a-t-elle déclaré.

En plus de lutter contre les obstructions des voies cyclables, Whitehouse espère également que Bike Lane Uprising a sensibilisé les conducteurs au fait que les cyclistes qui dévient d'une voie cyclable évitent probablement un danger et que garer votre voiture sur une voie cyclable est interdit.

"Je pense qu'il y avait tellement de gens qui n'ont aucune idée que l'un, c'est illégal, deux, c'est dangereux, et cela a un impact réel sur la question de savoir si quelqu'un fait du vélo ou non … Elle a ajouté que les conducteurs devraient donner aux cyclistes un tampon d'au moins 3 pieds lorsqu'ils les dépassent.

Whitehouse a déclaré que l'application et la base de données de Bike Lane Uprising sont des outils précieux pour mettre en évidence les conditions dangereuses pour les cyclistes, mais que la ville doit également faire sa part. Malgré un objectif de 645 miles de pistes cyclables autour de la ville dans le cadre du Chicago Streets for Cycling Plan 2020, la ville n'a installé qu'environ la moitié de ce nombre.

«Nous avons besoin de plus d'espaces sûrs pour les cyclistes», a déclaré Whitehouse. "C'est une situation de vie ou de mort."