Test et Avis: Faire du vélo au coucher du soleil à travers l'épique île de Harris, en Écosse | vacances en Ecosse

jen 2017, ma petite amie Harriet et moi avons passé une grande partie de notre temps libre à voyager dans les îles britanniques à la recherche des meilleurs endroits pour faire du vélo. À l'université à Londres, nous sommes souvent allés explorer nos vélos, y compris le dernier jour de notre première année pour faire du vélo à Portsmouth, puis continuer vers le sud jusqu'à Barcelone. À la fin de l'université – et nous ne savions pas quoi faire ensuite – nous avons continué à faire du vélo. Cette fois, nous nous sommes dirigés vers le nord, vers les Hébrides, avec nos sacs de couchage et nos sacoches pleines de flapjacks.

Accompagnés d'un groupe de dauphins, nous avons voyagé en ferry de Uig à l'extrémité nord de Skye à Tarbert sur Harris. Nous avons pédalé vers le sud le long de la route côtière sinueuse, devant les ruines d'habitations traditionnelles sans cheminée pour les familles et le bétail noircies par la fumée qui avait traversé le toit de chaume. La piste unique, surnommée la Route d'Or en raison du coût astronomique de sa construction, plongeait et plongeait à travers des mares rocheuses, des champs de blocs et des rivages jonchés d'algues.

Contrairement aux routes de Skye voisine, celles de Lewis et Harris étaient presque sans circulation. Ces dernières années, Skye a fait l'actualité pour être envahie par des touristes désireux de voir la topographie unique. Le pont de Skye, qui a ouvert ses portes en 1995, permet aux visiteurs d'atteindre l'île des Hébrides la plus spectaculaire sans avoir à monter à bord d'un ferry ou être retardé par le « gros temps » (comme nous étions sur le chemin du retour).

La route à voie unique Golden Road a plongé et plongé à travers des mares rocheuses, des champs de rochers et des rivages parsemés d'algues

Beaucoup moins de visiteurs traversent le Minch jusqu'aux Hébrides extérieures, mais le tourisme reste une partie importante de l'économie de Lewis et Harris. Comme le reste de l'Écosse, le camping sauvage est autorisé sur presque tous les terrains non clos, mais pour apaiser la tension entre les infrastructures locales tendues et l'augmentation du nombre de touristes, le West Harris Community Trust a mis au point une initiative ingénieuse : demander aux camping-cars et camping-cars un don de 5 £ par nuit, payable en ligne. Les emplacements de tente à proximité sont toujours libres d'utilisation, mais les dons sont acceptés avec reconnaissance.

La Fiducie cherche à « construire un avenir durable » pour la communauté de 150 personnes de West Harris. L'argent recueilli contribue à un fonds de développement communautaire pour offrir de nouvelles opportunités, des énergies renouvelables et des logements améliorés afin d'aider à stopper la tendance à la baisse de la population.

Cette photographie a été prise sur la partie montagneuse de Lewis et Harris (qui est divisée grossièrement en Harris vallonné au sud et Lewis plus plat au nord). C'était la fin de la journée et nous cherchions un endroit pour camper dans les paysages géants qui font écho. Nous regardions de près nos roues avant depuis un moment, concentrés sur le fait de rester debout sur les routes escarpées et fissurées. Ce n'est que lorsque nous nous sommes arrêtés pour reprendre notre souffle que nous avons compris où nous étions, le soleil se couchant sur la route derrière nous. À la réflexion, il doit y avoir une métaphore là où nous étions à ce moment de notre vie. À l'époque, nous étions simplement heureux d'être là et reconnaissants pour la pause.

Cet article a été modifié le 5 juillet 2021. Une version antérieure indiquait à tort que la Route d'Or partait du nord de Tarbet plutôt que du sud.