Test: Allan Peiper: Cancer, coronavirus et une éternité de réflexion

Ce fut une année dramatique et émouvante pour Allan Peiper. Il y a douze mois – presque jour pour jour – il a fait ses adieux au cyclisme professionnel et a pris un congé sabbatique en tant que directeur technique de l’équipe des Émirats arabes unis. Il n’était pas clair si ou quand il reviendrait au sport qu’il aimait.

Sa dernière journée de travail s’est déroulée à Paris-Roubaix et, alors que le vélodrome emblématique a peut-être servi de ligne d’arrivée à ceux qui concouraient par cet après-midi de printemps chaud, pour Peiper, ce n’était que le début de quelque chose de beaucoup plus important.

À ce moment-là, l’homme de 59 ans avait reçu un diagnostic de cancer pour la deuxième fois en l’espace de cinq ans, et une fois que les bus de l’équipe ont quitté Roubaix, l’Australien est rentré chez lui pour commencer le premier des six cycles intensifs de chimiothérapie. Le pronostic précoce qu’il avait reçu en mars était loin d’être positif. Le cancer avait été détecté dans sa prostate mais s’était propagé à l’un de ses poumons et même à ses os.

Au cours de son traitement, il perdrait du poids à un rythme alarmant. Ses cheveux tomberaient et ses membres s’engourdiraient. À travers tout cela, cependant, il a gardé la foi. L’auto-isolement était un thème commun et, même s’il craignait pour sa vie, il s’est rallié grâce au soutien de son entourage.

Les coureurs – passés et présents – ont tendu la main pour offrir leur soutien de toutes les manières possibles et certains des messages touchants de la récolte actuelle de coureurs WorldTour ont été une grande inspiration pendant les moments les plus bas de Peiper. Il s’est battu et s’est battu, déclarant plus tard au journaliste australien Rob Arnold qu’il avait pris soin de son corps comme s’il était à nouveau un pro, et qu’il est finalement passé de l’autre côté.

Quelques mois plus tard, et avec le cancer en rémission, Peiper fait une rare apparition au Championnats du monde dans le Yorkshire.

Dans un petit café pittoresque dans le centre de Harrogate, il était assis avec Cyclingnews et se remémorait la course et les mois qu’il avait manqués. Son moral était élevé, il parlait passionnément de revenir et, pendant un bref instant, peu importait qu’il soit un chef d’équipe et j’étais journaliste. Peu importait que nous manquions une partie de la course. C’était bon de le retrouver.

Six mois plus tard, Peiper est de retour à la maison et subit une forme d’isolement différente. Il n’est pas malade, mais le coronavirus a atteint presque toutes les enclaves du globe et, en raison de ses précédentes inquiétudes pour la santé et de son système immunitaire faible, il est trop conscient des risques. Mais il reste en bonne santé, physiquement et mentalement.

«À la maison, il y a un peu plus d’espace pour ranger les choses», nous dit Peiper par téléphone.

« Nous avons de la chance car ma femme et moi avons un jardin. Beaucoup de gens n’ont pas cet espace et ne sont pas aussi chanceux, mais ici en Belgique, nous sommes autorisés à sortir avec une autre personne tant que nous restons vous pouvez sortir avec votre famille tant que vous vivez dans la même maison, et les flics sont vraiment bons à appliquer cela. J’ai lu ce matin que nous avons 36 cas de COVID-19 à Grammont, donc c’est la preuve qu’il peut aller partout.  »

La plupart des matins, Peiper fait une promenade précoce de 8 à 10 kilomètres, bien que le vélo ait été interrompu pour le moment, car les exercices plus longs étaient considérés comme trop risqués.

« J’ai eu quelques jours difficiles », admet-il. « Les premiers jours de verrouillage, votre vie semble déraillée. Votre esprit fonctionne toujours à plein régime, donc vos peurs et vos désirs continuent de monter. Une fois qu’ils se sont calmés, vous arrivez à un endroit où vous pouvez trouver le temps de réfléchir.

« Mais la semaine dernière, j’avais encore un peu peur de tomber malade. J’ai probablement un système immunitaire un peu affaibli à cause de ma chimiothérapie de l’année dernière. J’étais inquiet si j’avais été en contact avec quelqu’un, mais j’étais aussi inquiet à propos de mon travail et de la façon dont les choses pourraient m’affecter ainsi que ceux qui m’entourent. J’ai traversé cette période parce que je me suis rendu compte que la plupart de ces choses échappaient à mon contrôle, à moins que je ne rentre en contact avec quelqu’un qui a le virus. forme de rythme maintenant et cela m’a aidé dans ma vie de tous les jours.  »

Peiper a beaucoup de distractions à la maison pour l’occuper aussi. Il y a son contingent de chats en constante augmentation, qui se situe maintenant à trois, avec le dernier ajout en forme de Sam – un errant local qui a pris son jardin et la nourriture gratuite qui est facilement offerte.

Le nom non sexiste vient après que les membres de la famille Peiper aient décidé d’appeler leur première Mary. Des mois plus tard, Mary s’est avérée être un garçon mais, à ce moment-là, le nom était resté et donc Mary, Philippe Gilbert – c’est vrai, ils ont un chat appelé Philippe Gilbert – et maintenant Sam garde Peiper occupé et diverti.

« Sam ne cessait de revenir et nous le voyions manger à l’extérieur de la nourriture de Philippe Gilbert. Il ne semblait pas s’en soucier, donc le nouvel ajout est juste resté », dit Peiper.

«En tant que société, nous avons une réelle opportunité»

Les chats, tout comme la vie en ce moment, peuvent être une poignée, mais Peiper prend tout cela dans sa foulée. Ce matin, comme la plupart des matins, il a profité de la méditation et de sa marche régulière, suivis d’un repas sain. Il regarde souvent la messe du matin, il lit des livres et il a même eu la chance d’explorer d’autres formations.

Alors que la plupart du monde est en feu à cause du coronavirus, la maison de Peiper est devenue une oasis d’isolement.

Il y a eu un élément d’adaptation, mais les expériences de Peiper au cours des 12 derniers mois ont laissé un homme qui était déjà humble encore plus reconnaissant pour ce qu’il a. Son temps de réflexion a créé un sentiment de perspective.

« J’ai eu cinq ans de traitement continu contre le cancer, la plus grande année étant 2019 avec la chimio. Il y a eu des moments où j’ai eu peur pour ma vie », dit-il.

« Cela m’a probablement aidé maintenant, car il fut un temps où mon nombre de cellules était vraiment bas et j’étais en lock-out pendant deux semaines l’année dernière. »

Cette période isolée, alors que Peiper était entre deux épisodes de traitement, a peut-être donné à l’Australien l’occasion de regarder plus loin que la plupart en ce qui concerne la pandémie actuelle. Alors que beaucoup d’entre nous se tournent vers les médias sociaux pour se plaindre des banalités du verrouillage et des documents sans conséquence que nous n’avons pas à notre disposition, Peiper espère que ce moment pourra être utilisé efficacement pour créer un avenir plus positif.

« Cette expérience personnelle a aidé, mais je m’inquiète davantage de la façon dont nous allons progresser et de la manière dont la société peut surmonter cela ensemble », dit-il.

« C’est un vrai bouleversement, mais nous avons une réelle opportunité dans ce sens parce que je suis sorti hier soir et que les étoiles n’ont jamais été plus brillantes. Les gens ne voyagent pas, le ciel se dégage, et quand vous vous arrêtez un instant, vous vous souvenez que, malgré ce qui se passe, le monde est toujours un bel endroit.

« Cela se noie parfois avec tout le bruit, et je sais qu’à un moment donné les voitures redémarreront et nous reviendrons à la normale, mais j’espère que nous avons utilisé ce temps pour trouver une période de réflexion dans termes de la façon dont nous vivons nos vies.  »

Finalement, la vie de Peiper redeviendra normale. L’année dernière a montré que rien n’est prévisible et que la santé et le bonheur sont si facilement pris pour acquis.

Dans 12 mois, j’espère que Peiper sera de retour aux courses et fera ce qu’il aime le plus. Et peut-être – qui sait? – il aura un quatrième chat d’ici là.