Recommandation: Quoi qu’il arrive: Team Slipstream 2007

 

 

Team Slipstream contrôle la tête du peloton sur l’étape 1 du Tour de Californie 2007 (Crédit d’image: Getty Images Sport)

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Slipstream célèbre avoir remporté le prix par équipe lors du Tour du Missouri 2007, où Steven Cozza – à gauche – a également remporté le maillot bleu en tant que meilleur jeune coureur (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

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Will Frischkorn de Team Slipstream célèbre sa deuxième place au classement général lors du premier Tour du Missouri en 2007 (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

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Alex Howes reste avec Jonathan Vaughters à EF Pro Cycling et est devenu le champion américain des courses sur route en 2019 (Crédit d’image: Getty Images Sport)

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Danny Pate célèbre sa médaille d’argent aux championnats américains de contre-la-montre 2007, tandis que son coéquipier de Slipstream Timmy Duggan – en arrière-plan – a remporté le bronze (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

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Team Slipstream à la tête des affaires du Reading Classic 2007 (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

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Tom Peterson (Team Slipstream) sur le contre-la-montre individuel de l’étape 5 lors du Tour de Californie 2007 à Solvang (Crédit d’image: Getty Images Sport)

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Taylor Tolleson (Team Slipstream) monte à la 19e place et le meilleur maillot de jeune cavalier dans le prologue du Tour de Californie 2007 à San Francisco (Crédit d’image: Getty Images Sport)

L’équipe EF Pro Cycling de Jonathan Vaughters est désormais bien établie au sein de la hiérarchie des équipes WorldTour du sport, avec des personnalités comme Rigoberto Uran, Michael Woods et Alberto Bettiol, ainsi que l’actuel champion américain de course sur route Alex Howes.

Howes est le seul membre restant de l’incarnation de l’équipe en 2007 en tant qu’équipe Pro Continental Squipstream, lorsque l’équipe est passée de son apparence précédente de TIAA-CREF et a commencé à se diriger vers le WorldTour, faisant la jonction en 2009 en tant que Garmin- Slipstream.

Ici, après avoir retrouvé le plus grand nombre possible de membres de l’équipe 2007, nous racontons leur histoire.

Butterfield n’a eu qu’une seule saison dans l’équipe et, de son propre aveu, il « n’allait jamais arriver en tant que coureur cycliste professionnel », mais le pilote des Bermudes n’était rien sinon déterminé à tirer le meilleur parti de ses talents. Son chemin vers Slipstream est digne de sa propre histoire, mais pour résumer: Butterfield était un triathlète travaillant dans un magasin de vélos aux Bermudes lorsque Philippe Mauduit – maintenant directeur sportif de Groupama-FDJ – est entré.

Après avoir fait connaissance, Mauduit a réussi à trouver une place pour Butterfield dans l’équipe de France amateur Vendée U pour 2005 et, en quelques semaines, c’était à toute vapeur. Butterfield est revenu en 2006 et a impressionné dans un certain nombre de courses que le chef de Slipstream, Jonathan Vaughters, avait couru pendant ses jours d’amateur, mais, grâce à un autre coup de chance, le patron de l’équipe américaine pêcherait aux Bermudes et, via un ami commun, Butterfield a écrit à Vaughters et a reçu un billet aller simple pour Gérone, en Espagne, pour la saison 2007.

« Mes chiffres n’allaient jamais arriver », nous a expliqué Butterfield.

Pour aggraver les choses, la saison de Butterfield en Europe a été en proie à la malchance. Il a eu Giardia – une infection intestinale – et a été heurté par une voiture en Suisse, et sans surprise n’a pas été reconduit en 2008.

« Je peux gérer ça, cependant. Je ne pouvais pas survivre dans le peloton de toute façon. Mes chiffres n’étaient pas assez élevés, alors qu’en course amateur, tu peux te débrouiller en courant avec ta tête. »

Après l’expiration de son contrat d’un an, Butterfield est retourné au triathlon et a participé à deux Jeux olympiques et à des Jeux du Commonwealth. Il a couru Ironman et est toujours en compétition à l’âge de 37 ans. Il réside dans le Colorado avec sa femme, Niki, une camarade triathlète, et leurs quatre jeunes enfants. Il a quasiment arrêté le triathlon fin 2019, mais fait un dernier effort cette année.

Vivant actuellement à Providence, Caldwell a arrêté de courir en 2009 après s’être cassé le fémur dans un accident. La nature inhabituelle de la fracture a conduit à un test de densité osseuse et Caldwell a malheureusement été diagnostiqué avec une ostéoporose. Il a raccroché les roues, mais a maintenu sa forme physique grâce au triathlon.

Après sa retraite, il a étudié l’informatique au Colorado avant de terminer ses études de premier cycle en 2011. Il a ensuite pris un poste au Oak Ridge National Laboratory dans le Tennessee. Il a suivi cela avec un doctorat au Colorado en 2014 et, l’année dernière, Caldwell a été accepté à l’école de médecine et va commencer en août.

Le champion du contre-la-montre américain de moins de 23 ans de 2005, à voix douce, a rejoint Slipstream en 2006. Il pouvait tenir le coup dans les classiques belges et les courses par étapes d’une semaine, mais, fin 2010, l’équipe s’était établie au niveau de WorldTour, et Cozza devait trouver une autre équipe.

Slipstream célèbre avoir remporté le prix par équipe lors du Tour du Missouri 2007, où Steven Cozza – à gauche – a également remporté le maillot bleu en tant que meilleur jeune coureur (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

Il a atterri à NetApp début 2011, mais des problèmes de santé ont nui à sa première année avec l’équipe et, en février de l’année suivante, l’Américain a mis un terme à sa carrière en raison d’une colite. À l’époque, il y avait de l’espoir que Cozza revienne au sport, mais sa vie a depuis pris un chemin différent, et il dirige maintenant une agence immobilière en Californie. Il redonne également à la communauté et a mis en place plusieurs organisations caritatives au fil des ans, dont le Sonoma County Kids Gran Fondo.

Après deux ans au sein des équipes US Postal et Discovery de Lance Armstrong, Creed est retourné aux États-Unis et a signé pour l’équipe TIAA-CREFF – le précurseur de Slipstream – en 2006. Vaughters et Creed avaient couru en tant que coéquipiers à Prime Alliance en 2003 après l’ancien coureur du Crédit Agricole Vaughters était revenu d’Europe, et la paire s’est réunie pendant deux ans en tant que patron et cavalier jusqu’à ce que Creed passe à Rock Racing au début de 2008.

Creed a finalement pris sa retraite en 2013, après avoir surfé sur la scène nationale jusqu’à trouver la stabilité au sein de l’équipe Kelly Benefits de Jonas Carney. Depuis sa retraite, Creed a effectué une transition extrêmement réussie vers la gestion d’équipe. Il a précédemment occupé un poste chez USA Cycling, mais au cours des dernières années, il a créé l’un des principaux programmes U23 chez Aevelo Cycling.

Creed a vécu des moments personnels difficiles au cours des dernières années, mais il a traversé ces moments et vit juste à l’extérieur de Colorado Springs avec sa femme, Caitlin, et son chien, Charly, qu’il a nommé d’après l’ancien pro britannique Charly Wegelius – qui est maintenant un directeur sportif de l’équipe EF Pro Cycling de Vaughters.

Le dernier passe-temps de Creed consiste à participer à des événements de course à pied sous un faux nom. Il est bon et a remporté sa première course plus tôt cette année.

« Pourquoi fais-tu ça? » ont été les premiers mots de Donald lorsque nous l’avons appelé et lui avons dit que nous écrivions cette pièce. Nous n’étions pas trop sûrs non plus, mais l’Américain aimait tout de même se remémorer le passé.

« Juste après ma retraite, j’ai commencé à travailler pour Skratch Labs, qui est dirigé par Allen Lim et Ian MacGregor. Ian a roulé pour Slipstream pendant deux ans, et ils étaient mes bons amis et m’ont laissé venir travailler avec eux », nous a expliqué Donald. « Je suis resté avec eux pendant cinq ans, dirigeant leur programme d’athlètes, avant de déménager dans le Montana. Ma femme et moi n’avons pas pu acheter une place à Denver, et elle est aux finances du gouvernement et a été recrutée à Bozeman. »

Depuis, les Donalds sont dans le Montana et Jason travaille en tant que gestionnaire de service dans l’un des magasins de vélos les plus importants de la ville, appelé Owenhouse Cycling. Le magasin lui a fait suivre une école de mécanique et il dirige l’entreprise de réparation à plein temps. Il est également moniteur de ski.

La carrière de Donald a été relativement courte, mais il a beaucoup roulé en quelques années. Le moment le plus mémorable est survenu en 2007, quand il a terminé deuxième de sa toute première course professionnelle dans le prologue du Tour de Californie.

« J’étais le septième coureur à prendre le départ ce jour-là et Levi Leipheimer est passé le dernier. Il était le seul gars à m’avoir battu, mais j’avais peur de toute la journée parce que je n’avais aucune idée de ce que je faisais. Je gagnais cette course, et quelqu’un de l’équipe faisait des séquences vidéo, et ils m’ont suivi dans la salle de bain. J’étais complètement paniqué. Mais cette course a défini ma courte carrière. Les courses ont été si difficiles, mais je n’ai pas échangé ces temps.  »

L’un des anciens de TIAA-CREF, l’ancien champion national de course sur route Duggan a rejoint l’organisation à un jeune âge et a produit un certain nombre de résultats impressionnants au niveau U23. Il a fait partie des premières années de l’équipe Garmin et est arrivé deuxième sur une étape du Critérium du Dauphiné en 2009 après avoir été en mouvement avec l’éventuel vainqueur Stef Clement. Cependant, il a quitté l’organisation en 2011 pour Liquigas et a remporté le titre de route américain en 2012 avant de rejoindre Saxo Bank début 2013.

Malheureusement, cela s’est avéré être la dernière année de sa carrière. Il s’est cassé une jambe lors du Tour Down Under de cette année-là, et bien qu’il ait rapidement récupéré, les négociations de l’équipe entourant Oleg Tinkov ont suspendu les discussions sur les prolongations de contrat. Duggan avait la possibilité de retourner à Liquigas, mais il a décidé de se retirer de ses conditions et de se lancer dans une carrière dans l’immobilier résidentiel. Il a utilisé 2014 pour retourner à l’école et est basé à Nederland, Colorado depuis.

« C’est l’entreprise avec laquelle j’ai grandi dans ma famille, et c’est toujours ce que je voulais faire après le cyclisme », a-t-il déclaré. Cyclingnews.

Duggan, maintenant âgé de 37 ans, skie religieusement de novembre à mai, puis se tourne vers son vélo de montagne pendant l’été alors qu’il utilise les superbes pistes autour de sa maison. Il garde toujours l’oreille au sol et fait partie du comité de sélection des États-Unis pour les Jeux olympiques et les championnats du monde.Il vit près d’Alex Howes et Ian MacGregor – deux autres coureurs de cette liste.

« J’ai adoré mon temps dans l’équipe », nous a expliqué Duggan. « J’ai encore des amis de l’époque, et je considère toujours l’équipe comme une famille. »

Duijn avait la possibilité de rester à Rabobank pour 2007, mais après avoir lu en ligne que Slipstream devenait Pro Continental, il a transmis l’article à son agent chez SEG Cycling et lui a demandé de préparer les négociations. L’agent a pris contact avec l’ancien professionnel néerlandais Danny Nelissen, qui avait été formé par l’ancien entraîneur des Vaughters, Adrie van Diemen. Un contrat a été signé, mais Huub a admis Cyclingnews qu’il n’a pas profité de sa chance sur l’Argyle Armada. Pour être juste, la chance a joué un rôle, avec un virus skuppering sa première année, puis la chirurgie artérielle requise un an plus tard.

« J’ai eu de la malchance, mais j’étais aussi jeune », a-t-il déclaré. « Je suis une personne différente de celle que je suis maintenant, mais je n’étais pas vraiment un adulte à l’époque. »

Malgré les revers, Huub a poursuivi une longue carrière dans les rangs Continental et Pro Continental et n’a raccroché les roues qu’à la fin de 2019 à l’âge de 35 ans. Depuis son arrêt, Huub a retrouvé une nouvelle vie au Watersley Sports et Talentpark en Hollande, où il est le recruteur de talents pour l’équipe cycliste féminine U23.

Après avoir passé trois ans dans sa Californie natale pour le travail, Euser est maintenant de retour à Boulder et fait partie de l’équipe marketing de Clif Bar, ayant déménagé l’année dernière. Il a gravi les échelons de l’équipe Webcor en 2005 avant de passer à TIAA-CREF pour l’année suivante. Il était un grimpeur prometteur et a terminé dans le top 10 du Tour de Langkawi en 2009, mais il a été heurté par une voiture en mai de la même année alors qu’il s’entraînait à Gérone et a passé le reste de l’année à récupérer. On ne lui a pas offert de prolongation de contrat et il a signé pour l’équipe canadienne SpiderTech, avant de déménager chez United Healthcare pour les trois dernières années de sa carrière.

« Les filles ont toujours aimé le diamant à l’état brut, et il poursuivait toujours cette personne qui allait faire tous les efforts qui en valaient la peine », nous a expliqué Euser.

« Il adorait repérer les talents et il a dû brûler beaucoup d’entre nous pour trouver ces joyaux. Ce n’est pas de sa faute; il a juste aimé l’opprimé. Mais je sais que si j’étais né en Belgique, je n’aurais pas été un pro rider. Slipstream est venu et a voulu créer une barrière entre l’ancien et le nouveau monde du cyclisme. Ils méritent le mérite pour cela.  »

Euser s’est retiré de la compétition en 2015, mais roule toujours pour le plaisir, et peut parfois être vu sur son vélo de gravier.

Friedman était l’un des coureurs les plus populaires de l’équipe et un individu dont la carrière après la course a laissé une impression durable. Friedman est arrivé à Slipstream en 2006 quand ils ont couru en tant que TIAA-CREF, et a fait partie de l’équipe Classics qui a concouru en 2008 et 2009. Il a couru les Jeux olympiques sur la piste, mais quand l’équipe a renforcé sa liste, il a été lâché.

Friedman a fait carrière dans la course au pays pendant plusieurs années avant de s’arrêter en 2014, mais son initiative qui aide les enfants à rouler en toute sécurité et de manière responsable – Pedaling Minds – a créé un héritage que peu d’ex-pros peuvent égaler.

Il se familiarise également avec l’art et réside actuellement dans le Colorado avec son vieux mais génial chien, Walt. Pour en savoir plus sur Friedman, lisez notre interview exclusive de fin 2018.

Maintenant à la tête d’une entreprise alimentaire prospère à Boulder, Colorado, Frischkorn était déjà dans la mi-vingtaine lorsque Slipstream est entré dans les grandes ligues en 2008, et il a participé à leur premier Tour de France.

Will Frischkorn de Team Slipstream célèbre sa deuxième place au classement général lors du premier Tour du Missouri en 2007 (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

Il a été très proche de remporter une étape à Nantes, mais a été contraint de se contenter de la deuxième place derrière Sam Dumoulin. Un an plus tard, et au fur et à mesure que l’équipe s’améliorait et que les exigences du WorldTour augmentaient, Frischkorn a décidé d’encaisser ses jetons et de commencer un nouveau chapitre de sa vie aux côtés de sa femme, et le couple dirige depuis le café gastronomique Cured.

Dernier homme debout. Howes fait partie de l’organisation Slipstream depuis le tout début et, mais pour un congé sabbatique au VC La Pomme Marseille en 2008, le résident du Colorado a toujours été présent dans les équipes de Vaughters.

Alex Howes reste avec Jonathan Vaughters à EF Pro Cycling et est devenu le champion américain des courses sur route en 2019 (Crédit d’image: Getty Images Sport)

Au fil des ans, Howes est devenu l’un des domestiques les plus respectés du peloton et continue de rouler au plus haut niveau, remportant le titre national d’élite sur route des États-Unis l’année dernière.

Huff, qui mérite une fonctionnalité à part entière sur Cyclingnews, est devenu l’un des «semi-originaux» lorsqu’il a rejoint l’organisation en 2006. Il a commencé à faire du vélo de montagne Huffy au lycée, et son amour pour le vélo a grandi à partir de là.

Lorsque nous avons rattrapé Huff, maintenant âgé de 41 ans, il a déclaré: « En 2006, c’est à ce moment-là que Slipstream est passé d’une véritable équipe de développement à quelque chose de plus grand, avec les signatures de gars comme Danny Pate et Mike Creed.

« Nous n’étions qu’un groupe de knuckleheads, nous avons passé un bon moment et pédalé nos vélos partout dans le monde. Certains étaient vraiment expérimentés, mais certains d’entre nous étaient encore si nouveaux. Ils étaient mes deux premières années en tant que professionnel. »

Huff était un retardataire dans les rangs professionnels, rejoignant l’équipe à 26 ans. Il avait été un junior prometteur, mais il a dû reculer et lutter contre un trouble de l’alimentation. Il est revenu et a remporté le championnat américain de critérium lors de sa première saison à Slipstream en 2006, mais la course a en fait été «  gagnée  » par l’Australien Hilton Clarke, avec des coureurs non nationaux autorisés à y participer à l’époque. Huff a franchi la ligne d’arrivée en deuxième position, mais a remporté le titre 10 ans plus tard en 2016 – cette fois en franchissant la ligne en premier.

Il quitterait l’équipe à la fin de 2007 alors qu’ils se développaient en Europe, mais maintiendrait un haut niveau de course aux États-Unis pour Jelly Belly, Optum et Rally.

Depuis sa retraite à la fin de 2018, Huff est entré dans le monde du marketing chez Amp Human, qui était l’un des sponsors du rallye à la fin de la carrière de Huff. Son parcours dans cette profession implique l’ancien centre des Broncos et des Seahawks, Jeff Byers, le PDG d’Amp Human. Ils sont devenus amis et Huff a vu l’intérêt de poursuivre une carrière dans laquelle son éthique de travail acharné et sa personnalité pourraient jouer un rôle.

« J’ai eu beaucoup de chance de ne pas être introverti comme la plupart des athlètes professionnels », a-t-il expliqué.

Le regretté Steve Tilford a partagé cette interview vidéo avec Huff, dans laquelle il explique pourquoi il a couru propre. Huff a également enregistré un excellent podcast avec Michael Creed en 2013, et cela vaut la peine d’être écouté.

Benjamin Johnnyson

Johnson avait déjà couru en Europe en tant que membre de l’équipe Agritubel en 2005 et 2006 avant de rejoindre l’équipe de Vaughters. Le journaliste français Jean-François Quénet et le pilote professionnel David Millar ont aidé l’Australien à s’implanter en France, d’abord à Charvieu-Chavagneux, juste à l’extérieur de Lyon, puis dans l’équipe de David Fornes. Il était à l’origine destiné à rouler à Cofidis, mais cet accord ne s’est jamais concrétisé, et ses deux saisons en France n’ont pas donné de retour. Mais les choses ont commencé à prendre forme lorsque Slipstream a lancé un appel à l’expérience européenne, et Millar s’est avancé et a recommandé Johnson.

L’Australien avait du talent mais il n’était pas au niveau requis et a quitté l’équipe à la fin de la saison. Il a couru en Australie pour une autre saison mais a arrêté la course haut de gamme fin 2008. Il y a eu un retour en 2014 avec Drapac, grâce à Henk Vogels, mais Johnson a raccroché définitivement pour la fin de la saison. Nous n’avons pas pu le retrouver, mais Johnson est de retour à Noosa, en Australie, et travaille dans le magasin de vélos bien établi que sa famille gère depuis plus de 30 ans.

Lange était un autre membre du groupe TIAA-CREF et a obtenu des résultats prometteurs aux niveaux junior et U23. Comme un certain nombre de coureurs sur cette liste, cependant, il n’a pas été retenu à la fin de l’année et a signé pour Jelly Belly début 2008.

Son année et sa carrière ont effectivement pris fin cet été-là quand il a retourné un test positif pour Strychnine au Tour du lac Qinghai en Chine. L’USADA a accordé une interdiction de deux ans au pilote de Golden, Colorado, et il a quitté la course.

Lange est toujours proche de Ian MacGregor, selon les coureurs de l’équipe, mais nous n’avons pas pu le retrouver aux fins de cette pièce. Un ancien coéquipier nous a dit qu’il avait un emploi dans la construction.

Lewis, originaire de Géorgie, était bon – vraiment bon – et était un autre des jeunes coureurs qui ont rejoint l’équipe lors de sa phase de développement au TIAA-CREFF. Malgré un accident presque mortel en 2004 qui l’a laissé avec les deux poumons perforés et de multiples fractures, Vaughters a fait confiance au jeune de 19 ans et lui a donné une place dans son équipe pour les deux prochaines années.

Forte polyvalente, Lewis a terminé septième du Tour de l’Avenir remporté par Bauke Mollema en 2007 et a été raflé par l’équipe Columbia de Bob Stapleton au début de l’année suivante. Au cours des prochaines années, Lewis est devenu un solide domestique, mais au Giro d’Italia 2011, il s’est écrasé aux côtés de son coéquipier Marco Pinotti et s’est cassé le fémur gauche et plusieurs côtes. Cinq séances de chirurgie suivront, mais Lewis revient miraculeusement avant la fin de l’année.

Cependant, les blessures subies étaient le début de la fin pour l’Américain. Stapleton n’a pas réussi à trouver un nouveau sponsor à la fin de 2011, et Lewis, qui avait de l’intérêt de Sky et BMC avant son crash, a été contraint de baisser d’un niveau et de signer un contrat de deux ans chez Champion System. Fin 2013, il y avait de l’espoir que Lampre – qui a accepté Champion System en tant que sponsor – lui offrirait un moyen de revenir dans le WorldTour. Mais l’équipe italienne a plutôt décidé de se déplacer pour Vuelta, un vainqueur d’Espagne, Chris Horner et, sans aucune autre option, Lewis a été contraint de quitter le sport à 29 ans.

Lewis réside maintenant, vous l’aurez deviné, à Boulder, dans le Colorado, et dirige un distributeur de vins à succès et très respecté appelé Stelvio Selections. Il est un coureur régulier, mais trouve toujours le temps de faire du vélo. Alors qu’il quittait le cyclisme, l’entreprise a grandi et Lewis s’aventure régulièrement en Europe pour travailler. Il a également participé à des camps d’entraînement à vélo aux côtés de Christian Vande Velde.

« Je savais déjà que 2014 aurait été ma dernière année, même si j’avais un contrat. J’avais déjà démarré l’entreprise. J’ai vu qu’après l’accident du Giro, à 27 ans, beaucoup de pistes ont disparu. Je savais que les gens ne me regarderait pas pareil « , a-t-il dit Cyclingnews dans une interview non encore publiée de 2018.

« Les blessures que j’ai subies à 19 ans étaient bien pires, mais elles étaient à un moment de ma carrière où je pouvais changer de voie. Lorsque je me suis écrasé au Giro, ma carrière se définissait à ce moment-là. »

MacGregor a remporté deux titres nationaux consécutifs sur route des États-Unis en 2004 et 2005, mais n’a pas été retenu à la fin de 2007. Il a fait son chemin vers l’équipe de type 1 où il a couru pendant deux saisons, avant de terminer sa courte carrière professionnelle. chez Kelly Benefits. Depuis sa retraite, MacGregor a démarré de différentes manières. Il a créé – et fait partie du conseil d’administration – un organisme à but non lucratif basé à Boulder pour les jeunes athlètes appelé Just Go Harder Foundation. Il est également PDG de Skratch Labs, fondé en 2011.

Depuis qu’il a arrêté de courir en 2013, Parisien travaille avec le système d’entraînement en salle PowerWatts et vit à Montréal, au Canada. Il travaille également dans la radiodiffusion et est un grimpeur passionné. Le Canadien français est entré dans l’équipe quand il a été badgé en tant que TIAA-CREF en 2006, et a été signé au dos de sa victoire surprise aux championnats canadiens de course sur route en 2005, quand il a gagné par près de deux minutes. Vaughters a suivi la course, et une semaine plus tard, Parisien a proposé un contrat de deux ans.

Cependant, deux ans plus tard, Parisien se retrouve excédentaire.

« Je ne suis pas parti. J’ai été expulsé lorsque Vaughters a décidé de nettoyer l’équipe et d’embarquer tous les ex-dopeurs », nous a expliqué le Parisien en introduisant une pause maladroite.

Il est juste de dire que Parisien – qui avait un point – et Vaughters n’ont pas les relations les plus étroites de nos jours, mais le Canadien a quand même apprécié un certain nombre d’années dans le sport après son départ. Il a rejoint l’équipe RACE Pro en 2008, qui est devenu plus tard SpiderTech, avant de rejoindre Argos-Shimano en 2013, avec qui il a remporté une étape de la Volta a Catalunya avant de prendre rapidement sa retraite à la fin de cette année. Nos recommandations

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Pate vit maintenant à Colorado Springs avec sa femme et ses chiens. Il était déjà dans la mi-vingtaine au moment où il a signé avec l’équipe en 2006, ayant déjà roulé sur le continent avec Saeco en 2001. Il est revenu aux États-Unis un an plus tard avec Prime Alliance, où il a roulé aux côtés de Vaughters.

Danny Pate célèbre sa médaille d’argent aux championnats américains de contre-la-montre 2007, tandis que son coéquipier de Slipstream Timmy Duggan – en arrière-plan – a remporté le bronze (Crédit d’image: Jonathan Devich / epicimages.us)

Pate, ancien champion du monde du contre-la-montre U23, a fait ses débuts en Grand Tour au Giro d’Italia en 2008, où il faisait partie de l’équipe qui a remporté le premier maglia rosa de la course pour Christian Vande Velde. Un spot du Tour de France a suivi quelques mois plus tard, l’Américain ayant presque gagné à Prato Nevo. Cependant, il est parti pour HTC-Highroad avant de passer quatre ans chez Team Sky. Il a poursuivi sa carrière avec trois ans au Rallye avant de s’arrêter en 2018.

Il aide Mike Friedman à Pedaling Minds et travaille également à la reconstruction de maisons. Lorsque nous avons rencontré Pate, il nous a dit qu’il appréciait toujours sa phase d’après-retraite et qu’il avait commencé à courir et à faire du motocross. Il a dit qu’il parlait encore à quelques-uns des coureurs qui étaient sur Slipstream, y compris Tom Peterson.

Le Français avait déjà couru en Europe pendant cinq saisons au moment où il a rejoint Slipstream, après avoir gravi les échelons en tant que pilote U23 prometteur. Il a remporté un titre national à ce niveau en 2003, et a fait partie de l’équipe Crédit Agricole de Roger Legay – où Vaughters avait monté – avant de rejoindre l’équipe américaine en 2007.

« Je ne voulais pas rester avec le Crédit Agricole, et Roger a appelé Jonathan et m’a fait rejoindre l’équipe. Mon ami François Parisien était déjà en train de rejoindre l’équipe, et ils se sont tous les deux portés garant de moi. En octobre 2006, Jonathan m’a appelé et nous a conclu un accord « , a déclaré Patour Cyclingnews.

Cependant, fin 2009, le Français était prêt à s’éloigner et son explication sur les raisons pour lesquelles il a fait ce choix est certainement éclairante.

« Quand j’étais plus jeune, c’était certainement plus facile pour moi de gagner des courses. Quand je suis devenu pro, ce n’était pas si facile. Nous avons vu beaucoup de choses se produire en cyclisme, mais je n’ai pas vraiment vu les choses changer », a-t-il déclaré. « Je n’étais pas d’accord avec ce qui se passait dans le cyclisme, ou le sport en général. Ensuite, trois de mes meilleurs amis, y compris Saul Raisin, ont eu de graves accidents. Saul a eu le pire, et a eu une grave lésion cérébrale, et quand Je l’ai vu à l’hôpital, quelque chose en moi s’est brisé. Je ne pouvais plus rouler de la même façon. J’avais peur, et quand tu fais du vélo avec peur, tu ne peux pas survivre.  »

Un an plus tard, Patour et sa femme fêtent la naissance de leur premier enfant et le Français décide de s’éloigner du WorldTour.

« Je ne gagnais pas beaucoup d’argent et prendre tous ces risques pour si peu de récompense n’en valait pas la peine », a-t-il admis. « J’avais des propositions en dehors du cyclisme, mais après avoir décidé d’arrêter, je l’ai regretté pendant un certain temps, mais aujourd’hui, je suis vraiment heureux d’être où je suis dans la vie. »

Patour a ouvert un restaurant à Orléans avant de le vendre en 2012, et a depuis travaillé pour des goûts de Mavic et Campagnolo. Il a déménagé à Toulouse en 2019 après que sa femme ait obtenu un emploi dans la ville et travaille maintenant dans l’immobilier. Il parle toujours à quelques-uns de ses anciens membres de l’équipe Slipstream de temps en temps.

Peterson était autrefois le principal projet pour animaux de compagnie de Vaughters après avoir remporté le titre américain de route junior en 2004. Nous avons eu des informations non confirmées selon lesquelles il avait fallu un an à Vaughters pour signer Peterson en raison du fait qu’il avait du mal à le retrouver pendant près d’un an. Si c’est vrai, nous pouvons sympathiser.

Tom Peterson (Team Slipstream) sur le contre-la-montre individuel de l’étape 5 lors du Tour de Californie 2007 à Solvang (Crédit d’image: Getty Images Sport)

Peterson a remporté une étape du Tour de Californie en 2009, mais au lieu de servir de rampe de lancement pour des choses plus grandes et meilleures, c’était le summum pour le coureur de la côte ouest. Ancien colocataire de Danny Pate, il n’a plus jamais atteint ces sommets avant de partir pour Argos-Shimano en 2013.

Il était propriétaire d’un magasin de vélos, mais les dernières informations de seconde main dont nous disposons sont que Peterson travaille maintenant dans le secteur de la santé, ayant commencé sur cette voie de carrière au moment même où sa phase de course sur route commençait à se terminer en 2014. Nous avons réussi à échanger un quelques e-mails avec Peterson lors de nos recherches pour cette pièce, mais malheureusement, c’est aussi bon que cela. Nous serons heureux de publier une mise à jour une fois que nous en saurons plus.

Autrefois considéré comme l’un des meilleurs grimpeurs nord-américains de sa génération, Stetina a passé la première moitié de sa carrière au sein de l’organisation Slipstream. Il a signé pour eux après avoir remporté le titre national junior en 2005 après avoir battu Tejay van Garderen et Nick Frey au titre.

Stetina a ensuite joué un rôle déterminant dans la victoire du Ryder Hesjedal au Giro d’Italia en 2011 avant de passer à BMC Racing puis à Trek-Segafredo. Un accident mortel en 2015 a eu un impact énorme sur son temps dans le WorldTour, et, malgré la riposte, le Californien n’a jamais tout à fait atteint les sommets enivrants du sport. En 2019, il a raccroché sa carrière WorldTour pour se concentrer à plein temps sur les graviers.

Vivant maintenant à Santa Cruz, en Californie, Tolleson est ambulancier dans une salle d’opération d’un hôpital local. Sa carrière de course a été tragiquement interrompue quand en 2009 il conduisait sa moto près de la maison de ses parents et a été heurté par un conducteur ivre à près de 100 mph.

Taylor Tolleyson (Team Slipstream) monte à la 19e place et le meilleur maillot de jeune cavalier dans le prologue du Tour de Californie 2007 à San Francisco (Crédit d’image: Getty Images Sport)

« Je peux encore marcher, ça pourrait être pire », nous a-t-il dit.

Tolleson avait fait du triathlon à l’adolescence avant de passer au cyclisme collégial sur route. Il a eu du succès dans les courses de niveau NRC avant d’être signé en 2006. Il est parti pour BMC Racing fin 2007, mais l’incident avec le conducteur ivre a mis fin à son temps dans le cyclisme professionnel. L’avenir est prometteur pour l’actuel homme de 34 ans, qui a un jeune fils et espère devenir pompier.