Recommandation: British Cycling et Cycling UK appellent à mettre fin à l'hostilité envers les cyclistes

Notre chef de la direction, Julie Harrington, a rejoint aujourd'hui le chef de la direction de Cycling UK pour publier une lettre ouverte appelant à mettre fin à l'hostilité envers les cyclistes. Cela fait suite à une série d'incidents ces dernières semaines où des cyclistes ont été la cible de panneaux routiers hostiles, de punaises au sol et de comportements agressifs de la part des conducteurs.

Dans la lettre, les deux organisations exhortent le public à faire preuve de «tolérance, chaleur et attention» envers les cyclistes, dont beaucoup font du vélo pour fournir des services essentiels dans la communauté en ce moment.

Julie Harrington et Pete Fitzboydon (chef de la direction par intérim, Cycling UK) écrivent:

«Depuis le début du verrouillage, les directives du gouvernement continuent d’encourager le cyclisme pour l’exercice quotidien, compte tenu des avantages considérables qu’il offre à la santé physique et mentale pour les millions de personnes qui y participent. Il n'y a aucune preuve fiable suggérant que les cyclistes sont plus susceptibles de propager la maladie que les coureurs et les marcheurs, s'ils respectent les exigences de distanciation sociale.

«Loin d'être les méchants de cette histoire, nous avons été inondés d'exemples de clubs et de groupes qui sont allés au-delà pour soutenir leurs communautés pendant la crise – qu'il s'agisse de délivrer des ordonnances à Banbury, de collecter des fonds pour des hospices à Crawley ou d'aider à nourrir les familles à Inverness. Il est profondément bouleversant que ces mêmes cyclistes soient confrontés à une telle hostilité dans le processus. »


British Cycling s'est associée à Cycling UK pour publier une lettre ouverte.

Un récent sondage mené auprès de près de 5 000 membres de British Cycling a révélé que les trois quarts pensent que leur expérience du cyclisme sur route s'est améliorée depuis la mise en place des mesures de verrouillage du gouvernement le 23 mars.rd, avec seulement 5% déclarant que leur expérience avait empiré.

Malgré cela, une augmentation signalée de la vitesse des véhicules en raison de routes plus calmes et la perception que les cyclistes contribuent à la propagation de la maladie ont conduit de nombreuses personnes à se sentir de plus en plus menacées et indésirables. Ces dernières semaines, des cyclistes du Somerset ont signalé que des épingles à dessin avaient été volontairement placées sur les routes, tandis que des panneaux incitant les cyclistes à «rester à l’écart» avaient été érigés dans le Cambridgeshire, le Cheshire et le Powys.

Jonathan Ball, professeur de virologie moléculaire à l'Université de Nottingham, a déclaré:

"Le vélo est une excellente forme d'exercice et il n'y a aucune preuve scientifique convaincante que le vélo pose plus de risques pour la transmission du virus à condition que des mesures de distanciation sociale soient judicieusement appliquées."

British Cycling et Cycling UK ont régulièrement fait part de la nécessité pour les cyclistes de rouler de manière responsable à ce moment, en soulignant en particulier que les cyclistes ne devraient rouler seuls ou avec ceux avec qui ils vivent, et jamais en groupe.

Harrington et Fitzboydon ajoutent:

«Alors que nos organisations continueront de souligner la nécessité d'une conduite responsable aussi longtemps que nécessaire, nous demandons également au public de faire preuve de tolérance, de chaleur et d'attention envers la grande majorité qui continue de le faire.»