Nos tests: Thomas De Gendt: aucun Tour de France ne serait désastreux pour le cyclisme

  • Le tour de 1907 à nos jours - Collectif - Livre
    Sport - Cyclisme - Occasion - Bon Etat - Ouest-France Hors Série - 2007 - Revue - Société coopérative d\'insertion à but non lucratif.

Thomas De Gendt, de Lotto Soudal, a déclaré que l'organisation du Tour de France de cette année sous une forme ou une autre pourrait s'avérer essentielle pour maintenir l'intérêt des sponsors de l'équipe.

Alors que la tournée pourrait avoir lieu à de nouvelles dates, la dernière suggestion étant qu'elle pourrait avoir lieu de la dernière semaine de juillet à la mi-août, rien n'est certain alors que le coronavirus détient encore une grande partie du monde – et du sport – en lock-out.

"J'espère que le Tour de France se déroule parce que beaucoup de sponsors – pas seulement le nôtre – ont calculé leurs budgets en fonction de la visibilité du Tour, qui est toujours diffusée à la télévision dans une centaine de pays", De Gendt Raconté Het Nieuwsblad mardi.

"Si le Tour est annulé, je pense que nous verrons beaucoup d'équipes démissionner à la fin de l'année parce que leur parrainage disparaîtra alors. Les choses pourraient devenir très sombres pour le cyclisme.

"Aucun Tour de France ne serait désastreux pour le cyclisme", a-t-il poursuivi. "Même si le Tour est assez insignifiant en ce qui concerne la crise des coronavirus, pour nous, les cavaliers, c'est notre monde entier.

"Je ne vois pas pourquoi il ne pouvait pas y avoir de gens au bord de la route pendant le Tour. Quand ils sont en petits groupes, comme à Paris-Nice, et sont dispersés autour, ce n'est pas dangereux du tout, surtout si vous ne permettez que les gens qui devaient être là au départ et à l'arrivée [i.e. not the public]. L'expérience serait complètement différente, mais il serait préférable d'avoir un Tour modifié que de ne pas en avoir du tout. "

L'équipe de Lotto Soudal de De Gendt a été l'une de celles où les cavaliers et le personnel ont accepté de réduire les salaires tandis que la pandémie de coronavirus continue d'affecter le sport.

"Personne n'aime renoncer à l'argent", a déclaré De Gendt. "Vous vous êtes inscrit à votre salaire et vous y avez droit, mais nos principaux sponsors – Lotto, Soudal, Caps, Ridley – perdent une grande partie de leurs revenus.

"Si nous respectons simplement nos contrats, il n'y aura tout simplement plus d'argent à la fin de l'année et l'équipe sera en faillite. Quelque chose devait être fait – sinon nous n'aurions pas eu d'équipe au cours des trois derniers mois de la saison."

«Je vois eRacing comme une vraie solution»

L'alternative pendant cette période sans véritable course a été une augmentation de l'entraînement en salle et de la course sur des systèmes tels que Zwift et BKool. Un «  Tour virtuel des Flandres '' – surnommé l'édition Lockdown du Tour des Flandres – a eu lieu sur ce dernier système le week-end, et De Gendt était l'un des nombreux coureurs de haut niveau qui y ont participé, avec Greg Van Avermaet de l'équipe CCC à venir loin avec la victoire.

"En l’absence de vraies courses, je vois l’eRacing comme une vraie solution", a déclaré De Gendt, "surtout pour donner aux sponsors et [race] organisateurs un peu de visibilité. Une fois le peloton revenu à la normale, je ne pense pas que de nombreux pros participeront toujours à ces courses virtuelles, mais peut-être qu'il existera toujours en tant que branche distincte du cyclisme.

"Nous sommes tous des cyclistes sur route – nous savons comment réagir dans le peloton et que faire si quelqu'un fait soudainement une embardée devant nous. Lorsque vous êtes sur le home trainer, cet aspect disparaît complètement. Il s'agit de pure production d'énergie. Mais peut-être que je participerai encore au Tour de Suisse virtuel à la fin du mois. "

Dans l'intervalle, De Gendt a déclaré qu'il tentera de rester en forme et ne se laissera pas retomber en «mode hiver».

"Sinon, vous empilez les kilos", a-t-il dit. "Mais personne ne participera à des courses de préparation pour le Tour, et personne ne participera à des camps d'entraînement en altitude. Tout le monde sera dans le même bateau.

"Les coureurs d'Italie, de France et d'Espagne ne sont pas autorisés à s'entraîner sur la route pour le moment, mais je ne pense pas que vous pourrez voir la différence entre qui a pu rouler dehors ce mois-ci et qui n'a pas ' t ", a déclaré De Gendt. "Le Tour est encore très loin. Dans un mois, les coureurs de ces autres pays devraient être libérés et auront deux mois pour se préparer. C'est assez de temps pour se mettre en forme pour le Tour.

"De plus, contrairement aux Belges, ils pourront rouler en montagne, donc ils pourraient même avoir l'avantage."