Nos tests: Commentaire: Le calendrier improvisé est une victoire pour le cyclisme, mais la sécurité passe avant tout – VeloNews.com

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Les temps désespérés appellent des solutions créatives, et c'est ce que les déménageurs et secoueurs du cyclisme ont livré mercredi.

Reste à savoir si le calendrier condensé de l'UCI est une voie de rachat ou une route trop optimiste vers nulle part.

C'est parfait? Loin de là. Tout le monde sera-t-il heureux? Certains se plaignent déjà. Se déroulera-t-il comme tracé? Probablement pas. Cela comporte-t-il des risques? Certainement.

Et la plus grande mise en garde demeure: aucun cyclisme ne devrait avoir lieu si les autorités mondiales sur COVID-19 croient que les événements compromettront la sécurité publique.

Pourtant, l'importance de remettre le Tour de France et d'autres courses au calendrier 2020 ne peut pas être surestimée.

Tout d’abord, cela donne l’espoir qu’une sorte de semblant de normalité pourrait bientôt revenir dans la vie des gens à travers l’Europe.

Et, pour les courses professionnelles, le simple fait d'avoir une date cible pour reprendre la course avec le Tour de France sur le calendrier viendra comme un baume après des semaines d'annulations de course et des ordres de verrouillage.

Un calendrier de course revitalisé fournira également une bouée de sauvetage importante aux équipes attachées et aux organisateurs de courses. Il agira comme une ligne de crédit bancaire. Ils peuvent garantir à leurs sponsors et bailleurs de fonds, au moins à court terme, que la course est de retour sur la table.

Les coureurs adopteront également le calendrier. Beaucoup d'entre eux qui ont été séquestrés à l'intérieur de leurs maisons en France, en Italie, en Andorre et en Espagne depuis plus d'un mois dans certains cas ont maintenant un objectif fixe. Chaque coureur sait qu'il est toujours préférable d'avoir un objectif clair que de s'entraîner pour l'inconnu.

Sur la base d'un pari calculé que les conditions de santé permettront de courir sous au moins une forme d'ici la fin de l'été, le monde du cyclisme espère tranquillement que les parties les plus importantes du calendrier 2020 pourront être récupérées.

Maintenant vient la partie difficile: le retirer.

C'est une chose de faire un plan, c'est quelque chose de beaucoup plus difficile et plus risqué d'organiser et de diriger en toute sécurité un cirque en mouvement de trois semaines dans les affres d'une pandémie mondiale.

Dire que la course professionnelle est confrontée à une menace existentielle n'est pas exagéré. Les équipes sont sur le point de s'effondrer, les coureurs et les membres du personnel sont confrontés au chômage et les courses qui remontent à un siècle pourraient ne pas survivre avant l'année prochaine. Presque tout le monde convient que si 2020 se termine sans voir au moins quelques courses, il ne restera peut-être pas grand-chose de l'autre côté.

Bien sûr, ce renouveau optimiste repose sur l’hypothèse – et elle est très grande – que la crise sanitaire qui frappe actuellement une grande partie de l’Europe se sera améliorée à un point tel que la course sera autorisée.

Toute décision de reprendre la course incombera en fin de compte aux autorités sanitaires compétentes, mais la communauté cycliste doit également être prête à porter le fardeau de la responsabilité qu'une course puisse être organisée en toute sécurité.

Le cyclisme fait face à un choix difficile: tout le monde veut courir, mais personne ne veut courir de façon irresponsable.

Tout d'abord, beaucoup doit s'améliorer considérablement d'ici à la mi-août avant que la concurrence puisse être envisagée de manière réaliste. Les interdictions de voyager et les ordonnances de séjour à domicile doivent être levées. Les coureurs voyageant en Europe ne peuvent pas être confrontés à une éventuelle quarantaine de deux semaines à leur arrivée. Les coureurs devraient pouvoir s'entraîner à l'extérieur et idéalement courir au moins une fois avant le Tour. Il faudrait rouvrir les hôtels, les stations-service et les restaurants.

La France, l'Italie et l'Espagne, hôtes des trois grandes tournées, ont été parmi les pays les plus durement touchés par le coronavirus. Les courses ne peuvent pas reprendre si les autorités ne peuvent pas garantir aux coureurs, au personnel, aux officiels de course, aux médias et aux fans qu'une course cycliste peut être organisée en toute sécurité et ne pas exercer de pression sur les systèmes de santé.

En termes simples, le cyclisme ne peut pas faire passer sa viabilité économique à court terme avant le risque que la reprise de la concurrence ne nuise à la santé publique.

Cela peut-il même arriver? Pour l'instant, cela semble tiré par les cheveux, mais il y a de l'espoir que les conditions le permettront.

Le cyclisme a maintenant sa feuille de route pour sortir l'été de Covid-19.

Pour un sport connu pour ses querelles et souvent ses petites guerres sur le gazon, l'UCI et les autres parties prenantes clés devraient être félicités d'être venus à la table et d'avoir tracé une issue à la triste réalité d'aujourd'hui.

Maintenant, ces mêmes parties prenantes doivent passer à l'étape suivante et créer un plan crédible, transparent et dirigé par des experts pour courir en toute sécurité pendant une crise sanitaire sans précédent.

Toute décision prise à l'avenir devrait impliquer des experts. Les équipes et les organisateurs de courses devraient être tenus de consulter les professionnels de la santé sur les moyens de minimiser les risques, qu'il s'agisse de désinfecter les hôtels et les bus des équipes, ou de veiller à ce que les atténuations de la distanciation sociale restent en place pour tous les fans qui pourraient se présenter.

Des contrôles supplémentaires pourraient être imposés à la caravane de course pour surveiller la santé de chacun et s'assurer que personne ne propage le virus. Les organisateurs peuvent faire appel à des entrepreneurs privés pour exécuter la sécurité afin de limiter la fuite des premiers intervenants. Des protocoles doivent être en place sur la façon de traiter avec un pilote ou un membre du personnel qui descend avec COVID-19. Personne ne veut voir une répétition de ce qui s'est passé lors du UAE Tour fin février.

Même si les officiels déclarent que le Tour ne se déroulera pas «à huis clos», la course serait et se sentirait très différente de n'importe quelle édition que nous ayons jamais vue auparavant.

Il est probable que le Tour ressemblerait à Paris-Nice, avec plus de barrières, presque pas de fanfare et de podiums, un accès limité aux médias et une caravane de course à nu.

À première vue, alors que les conditions de crise continuent de monter dans certaines parties de l'Europe, il semble presque un sacrilège de discuter de quelque chose d'aussi banal que le sport.

Il serait négligent de la part des principaux acteurs du cyclisme de ne pas au moins élaborer un plan de match et d'être prêts à courir si et quand les autorités sanitaires donnent le feu vert.

Il serait tout aussi irresponsable que la course se précipite trop tôt.

Il est important que le tunnel du coronavirus soit maintenant éclairé au moment où le peloton entre dans son deuxième mois d'un «arrêt» sans précédent. Le retour à la course ne s'arrête pas là.

Le cyclisme aura un coup pour bien faire les choses. S'il y a des erreurs, un retour précipité à la course pourrait exploser de manière inimaginable.

Si le Tour se rend de Nice à Paris, il pourrait être l'un des plus magiques et émotionnels de l'histoire. Les parties prenantes ont maintenant quatre mois pour créer un plan de match pour y parvenir en toute sécurité et en toute transparence.