Nos tests: Comment un tour de groupe est resté vivant pendant l'arrêt du coronavirus – VeloNews.com

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La pandémie mondiale de coronavirus a touché les communautés cyclistes du monde entier, interrompant les courses et forçant les cyclistes à modifier leur vie normale à vélo. Partout sur la planète, les cyclistes et les communautés cyclistes trouvent de nouvelles façons de poursuivre leur passion de rouler, à la fois sur des plateformes de cyclisme virtuelles et dans la vie réelle.

L'histoire d'aujourd'hui de cette créativité cycliste vient de Grand Rapids, Michigan, où l'arrêt a forcé le groupe Leg Wrecker local à passer en hibernation – au moins, pendant un certain temps.

Le Leg Wrecker est votre course de course typique en milieu de semaine. Les cyclistes arrivent au magasin de vélos Rockford juste avant 18 h. tous les mardis et jeudis soirs, et passez environ deux heures à courir après le crépuscule d'été le long des routes de gravier désertes au nord de la ville. Le rythme est raide et les attaques sont fréquentes, car les coureurs de l'équipe locale Speed ​​Merchant utilisent le trajet comme entraînement pour la scène de course régionale.

"Nous le traitons comme une course, et il y a des groupes qui se forment, et la grosse blague est que quiconque se laisse tomber est laissé seul dans le désert", a déclaré Scott Gustafson, 42 ans, un consultant à but non lucratif et membre de l'équipe. "En été, c'est super sympa – vous êtes sur ces routes de gravier dans les bois et chaque colline percutante devient une bataille."

La fermeture a frappé juste avant que les États-Unis ne passent à l'heure d'été, ce qui marque historiquement le début de la randonnée Leg Wrecker. Alors que Gustafson et ses coéquipiers étaient assis à la maison en isolement, ils ont déploré la perte de la balade dans les chats sur la page Facebook de l'équipe. Bien sûr, ils ont manqué la camaraderie et l'aspect social de la balade – ils ont également manqué la motivation pour sortir et se briser pendant la semaine.

Rouler en solo n'était tout simplement pas pareil.

Un coureur d'équipe a proposé une idée: pourquoi ne pas continuer le Leg Wrecker comme un contre-la-montre individuel? Un cycliste local avait lancé une série de gravier TT, appelée la série GRITT, et des dizaines de coureurs participaient déjà à ces événements locaux.

Un tour normal de Wrecker de jambe avant l'arrêt. Photo: Scott Gustafson

"Le gars qui a eu l'idée était comme si nous pouvions faire le segment nous-mêmes", a déclaré Gustafon. "Tout le monde était dedans."

Le cycliste, dont le nom d'écran Facebook est Sissy Pants, a créé un nouveau segment sur Strava qui a parcouru l'intégralité du parcours de 24,3 miles, avec ses 2123 pieds d'altitude sur la terre et les routes pavées. Ensuite, l'équipe a tracé plusieurs semaines de concours proposé dans un tableur. Les coureurs parcourraient tout le parcours en contre-la-montre individuel plutôt qu'en groupe.

Les coureurs se sont rendus au point de départ non officiel le premier mardi, puis ont accéléré seuls le long du parcours. Avec l'horaire de travail de tout le monde rejeté par la pandémie, les coureurs n'ont eu aucun problème à parcourir le parcours en solo, sans avoir à se croiser ou à se rassembler en groupes.

Gustafson a déclaré que sa première tentative sur le contre-la-montre s'était soldée par un désastre.

«Je suis sorti beaucoup trop fort et j'ai explosé», a-t-il déclaré. «Vous ne réalisez pas combien de roues vous sucez dans le groupe. En tant que TT, vous finissez par rouler vos tripes tout le temps, et sans ces petites possibilités d'abri, vous vous épuisez assez rapidement. »

Les coureurs ont couru le long des mêmes routes et ont poursuivi le coucher du soleil de l'après-midi, comme ils l'ont fait pendant des années et des années sur le trajet Leg Wrecker. Et la motivation pour se pousser est revenue – après tout, personne ne voulait être le nom le plus lent de la liste.

Les totalisations horaires de l'équipe constituent la base de la nouvelle randonnée de groupe. Photo: Scott Gustafson

Cette nuit-là, l'équipe a tabulé les résultats de Strava et distribué un classement KOM. Vingt-cinq coureurs ont terminé la première épreuve et l'équipe était accro. Le Leg Wrecker a été sauvé, bien que dans un état légèrement modifié. Gustafson a déclaré que la date du mardi / jeudi est restée, et le groupe a nommé l'événement la série Rockford Road et Gravel TT. Les contre-la-montre non officiels se poursuivront tant que le soleil et les règles le permettront.

"Je pense que certains gars seront en très bonne forme lorsque les choses reviendront à la normale", a déclaré Gustafson.

Avez-vous une histoire d'une communauté cycliste trouvant une façon créative de rouler pendant l'arrêt? Écrivez-nous à webletters@velonews.com.