Nos tests: CeramicSpeed ​​Driven: Une interview exclusive avec l'inventeur et PDG, Jason Smith

CeramicSpeed ​​a annoncé aujourd'hui que son concept futuriste de transmission sans chaîne, Driven, se séparera officiellement de l'entreprise pour devenir une entité commerciale en soi.

Dans un mouvement qui vient principalement d'un désir de lever des capitaux, un tiers de la société nouvellement formée, Driven Technologies Inc, est mis à la disposition des investisseurs via la plate-forme de financement participatif en actions, SeedInvest, et est ouvert à toute personne souhaitant atteindre le minimum. Investissement de 1 000 $.

Le concept et la technologie ont été mis au point par le directeur technique de CeramicSpeed, Jason Smith et son équipe dans les installations de recherche et développement de la marque à Boulder, au Colorado, et sont en cours de développement en tant que projet «  skunkworks '' depuis 2017.

Avant l'annonce de lundi, Cyclisme s'est entretenu avec Smith, qui devient le PDG de Driven Technologies Inc dans une interview exclusive discutant des détails de l'opportunité d'investissement, de l'évolution du produit depuis sa dernière apparition publique en 2019 et des plans de l'entreprise pour l'avenir, y compris où les fonds seront être dépensé et le noble objectif de Smith – de son propre aveu – de le faire entrer dans le WorldTour l'année prochaine.

Cyclingnews: Jason, donnez-nous un bref aperçu de votre carrière.

Jason Smith: Je suis Jason Smith. Actuellement, je suis directeur technique de CeramicSpeed. J'ai un diplôme en génie mécanique de la Pennsylvania State University ici aux États-Unis, avec un accent sur la céramique mécanique, ce qui aide beaucoup à travailler pour CeramicSpeed. J'ai toujours été un cycliste passionné et j'ai été un grand triathlète sur route et hors route avec Xterra, à la fin des années 2000, alors qu'il faisait son apogée.

En 2012, j'ai créé une entreprise appelée Friction Facts, qui était le premier laboratoire indépendant au monde pour les tests d'efficacité de la transmission. Et ce que cela a fait, c'est que cela a essentiellement éliminé un facteur important du marketing BS qui était mis hors des entreprises à l'époque. Nous avons fait beaucoup de tests de lubrification, d'articles de transmission et de nombreux tests de 2012 à 2016. Nous avons inventé la chaîne de course optimisée, Friction Facts a été le premier à vendre une chaîne entièrement optimisée.

En 2016, CeramicSpeed ​​a acquis la marque Friction Facts, le laboratoire de test et tous les équipements. J'ai donc rejoint CeramicSpeed ​​et suis devenu le CTO.

CeramicSpeed ​​est basé au Danemark et nous sommes situés dans un laboratoire de R&D ici à Boulder. Donc, l'opération au Danemark, y compris la R&D, est beaucoup plus grande, mais ce que nous faisons ici en Amérique, c'est en ce qui concerne la R&D, c'est beaucoup de projets skunkworks et d'autres projets qui sont plus risqués, et pourraient avoir une avance potentielle de deux ou trois ans. temps avant qu'ils ne soient prêts pour les heures de grande écoute sur le marché.

Driven a vu le jour en tant que projet Skunkworks lorsque nous avons poursuivi la campagne de 1% de la transmission en 17, et c'était une sorte de mission d'enquête, mais elle a vraiment été conçue pour voir ce que nous pouvons faire.

CN: Donc, plus en détail, pourriez-vous expliquer exactement ce qu'est Driven et en quoi il diffère d'une transmission conventionnelle?

JS: Driven est une plate-forme de transmission révolutionnaire, qui peut être appliquée aux vélos de route contre la montre, aux vélos de banlieue, aux vélos traditionnels et aux vélos électriques. Et essentiellement, au lieu d'une transmission traditionnelle de style chaîne et dérailleur arrière, c'est un système à engrenages qui utilise une transmission par arbre afin qu'il n'y ait pas de chaîne exposée. Le transfert de puissance se produit à travers l'arbre de transmission et c'est un système complet à plusieurs engrenages. La magie derrière elle, qui est la partie brevetée de Driven, est qu'elle n'utilise pas de dents d'engrenage traditionnelles.

CeramicSpeed ​​Driven

(Crédit d'image: CeramicSpeed)

Les arbres d'entraînement existent depuis 100 ans pour les vélos, mais ce sont tous des engrenages coniques, pour la plupart. Celles-ci sont lourdes et très, très inefficaces et c'est l'une des raisons pour lesquelles vous ne voyez pas davantage les transmissions par arbre traditionnelles sur les vélos. Donc, ce que nous avons inventé consistait essentiellement à remplacer l'un des grands ensembles de dents d'engrenage par des roulements en céramique. Ainsi, ces roulements transfèrent la puissance du pignon avant dans les roulements, puis à travers l'arbre de transmission, puis des roulements dans la cassette arrière, la cassette / pignon plat.

Donc, pour résumer le tout, la magie brevetée de l'efficacité est que nous supprimons tous les frottements de glissement de la transmission et les remplaçons par des éléments roulants, qui sont beaucoup plus exempts de frottements que les éléments coulissants.

CeramicSpeed ​​Driven

(Crédit d'image: CeramicSpeed)

Nous avons également un brevet en instance sur la technologie de changement de vitesse qui est assez innovante, ainsi que sur tout le sans fil et l'électronique et le mécanisme de changement de vitesse. Tout est situé à l'intérieur de l'arbre de transmission et il n'y a pas de dérailleur arrière suspendu.

CN: En quoi est-ce mieux qu'une transmission conventionnelle?

JS: Premièrement, ce sera plus aérodynamique – nous l'avons prouvé dans la soufflerie Specialized – parce que nous déplaçons la chaîne et le dérailleur arrière et tout ce mécanisme qui pend; il est beaucoup plus propre. C'est aussi un poids plus léger; comparable, je pense qu'il est environ 15% plus léger – je n'ai pas les chiffres devant moi – qu'une transmission à chaîne comparable. C'est plus rentable. Pas tellement en ce moment de faire un seul, mais avec des économies d'échelle, il y a très peu de pièces mobiles dans le système; nous n'avons pas la chaîne, nous n'avons pas la cassette large avec plusieurs pignons, elle est très propre et simple, donc le coût devrait être inférieur à celui d'une transmission traditionnelle. Et il peut être fermé, ce qui est très important pour la maintenance. Une transmission de dérailleur arrière traditionnelle a le dérailleur arrière suspendu, il est donc très, très difficile, voire impossible, de l'enfermer.

Mais une chose qui est très importante est lorsque vous regardez l'arrière d'un vélo typique, la façon dont tout est positionné et les motifs des rayons sont également dictés par la transmission. Je ne veux pas en dire autant du développement ici, mais disons cela en utilisant quelque chose comme Driven, où la fonction de moyeu libre peut être dans l'arbre de transmission et non dans le moyeu arrière. Il ouvre complètement la propriété de cette zone de moyeu arrière. Notre cassette est relativement plate, ce qui signifie qu'elle n'est pas large comme une cassette traditionnelle et peut être placée plus vers l'intérieur dans le moyeu arrière. Alors maintenant, avec l'ensemble de pignon tournant en synchronisation avec la roue arrière, il est en fait accouplé à la roue arrière et peut en fait faire partie de l'ensemble de moyeu.

Il y a beaucoup de potentiel pour que cette technologie change vraiment toute l'extrémité arrière d'un vélo, y compris la roue arrière entière, peut être considérée différemment lorsque vous supprimez ces restrictions qui sont placées sur une roue arrière par la transmission traditionnelle.

CeramicSpeed ​​Driven

Trois vélos exposés à l'Eurobike 2019 comprenaient le Specialized Venge (Crédit d'image: CeramicSpeed)

CN: Au sujet du développement, depuis la dernière annonce publique de Driven – le dévoilement de prototypes mobiles et montables fonctionnels à l'Eurobike 2019 – comment Driven s'est-il développé?

JS: Chez Eurobike, nous avions la version montable sous charge limitée et nous avions la version déplaçable. En fin de compte, nous voulions les développer ensemble afin d'obtenir une charge complète du pilote, des changements de vitesse rapides et de les transformer en une seule transmission.

Lorsque nous sommes revenus d'Eurobike, nous avons fait des développements de base sur le renforcement de l'arbre de transmission, la miniaturisation de l'électronique, la batterie, développé des concepts pour des changements de vitesse plus rapides et avons vraiment commencé à examiner certaines de ces idées pour une conception vraiment révolutionnaire pour une nouvelle roue arrière. Mais rien de digne d'intérêt et aucun objectif n'a été atteint à ce stade.

Ce genre de lien avec la raison pour laquelle nous collectons des fonds aujourd'hui. Nous avons décidé en interne que nous voulions rechercher des financements externes, nous avons ralenti le développement et j'ai pris la tête de la collecte de fonds. Alors juste au moment où nous sommes sur le point de commencer, COVID [happened]. J'ai organisé ma première réunion de capital-risque et j'ai préparé les vélos à Boulder, puis cette semaine-là, tout a été fermé au Colorado, donc le développement et la collecte de fonds de Driven ont été suspendus.

Au cours des deux derniers mois, nous avons relancé les efforts de collecte de fonds qui nous amènent à l'occasion qui se présente actuellement. Après aujourd'hui, lorsque tous les projets seront transférés et que nous obtiendrons un financement pour Driven Technologies, ce sera le plein gaz qui fera avancer les choses.

CN: Je ne vais pas prétendre que je suis un expert en investissement, alors veuillez expliquer comment cela est mis en place.

JS: La première chose à savoir est donc ce qu'on appelle une campagne de financement participatif en actions. Et j'insiste beaucoup sur le mot équité car il est complètement différent d'une campagne de financement participatif traditionnelle comme Kickstarter. Avec une campagne de financement participatif traditionnelle, un investisseur n'investit pas dans l'entreprise, il achète un produit ou achète une incitation. Ils donnent de l'argent à l'entreprise et obtiennent quelque chose en retour, mais ce n'est pas une part de capital de l'entreprise.

Grâce au financement participatif en actions, tout le monde peut investir. Vous n'avez donc pas besoin d'être extrêmement riche ou de gagner un million de dollars par an et de cocher ces cases pour devenir un investisseur accrédité. Grâce aux plateformes de financement participatif en actions, tout le monde peut investir dans des entreprises et obtenir les mêmes avantages et droits. Dans le cas de Driven Technologies, un investisseur pourra posséder un morceau de Driven.

SeedInvest, la plate-forme qui héberge cela, est sans doute la plate-forme de financement participatif en actions la plus réputée des États-Unis. Il n'accepte qu'un pour cent des candidats qui arrivent, donc lorsque nous avons choisi SeedInvest, nous l'avons fait en raison de leur vérification, de leur réputation et de leur succès auprès des startups. Ce fut un processus très difficile pour la diligence raisonnable, mais nous avons été acceptés, ce qui est un moment de fierté pour nous chez Driven Technologies. Ainsi, lorsque vous passez à SeedInvest et que vous investissez, tout le travail en arrière a été fait. Nous avons suivi ce processus afin que l'investisseur puisse être sûr que tous les documents, la SEC [Securities and Exchange Commission] les règlements et les contrats se font tous en arrière-plan.

L'opportunité d'investissement sera ce qu'on appelle un billet convertible. En un mot, il va y avoir une évaluation de l'entreprise, et disons que c'est 3,3 millions de dollars. Ainsi, chaque fois qu'un investisseur investit, disons, 33 000 $, pour simplifier les calculs, il détient 1% de l'entreprise. Ce billet convertible sera converti en actions. Disons donc que dans trois ans, lorsque nous atteindrons 10 millions de dollars, nous espérons que l'argent de cet investisseur triplera.

Je dois être prudent ici car il y a beaucoup de règlements de la SEC qui sont en vigueur. Je vais donc m'en tenir à cela, et le site SeedInvest a beaucoup plus de termes et conditions d'achat de fonds propres.

CN: Comment investirait-on?

JS: Toute personne intéressée par l'opportunité peut accéder à SeedInvest et créer un compte. Tout y est, ainsi qu'un forum de discussion ouvert, ce qui est important car nous l'offrons aux fans de Driven qui ne sont peut-être pas des investisseurs. Si un investisseur potentiel pose une question, je répondrai, mais tout le monde pourra la voir.

Ensuite, si quelqu'un choisit d'acheter, il clique essentiellement sur «acheter maintenant» et on lui demandera quel pourcentage de l'entreprise aimerait-il posséder? C'est aussi simple que cela, et allez-y et faites l'achat.

CN: Et l'investissement minimum requis?

JS: 1 000,00 $

CN: Alors, comment la position de Driven au sein de CeramicSpeed ​​est-elle affectée?

JS: Nous avons créé Driven Technologies Inc afin que l'investisseur puisse être sûr que CeramicSpeed ​​ne va pas prendre son investissement de 1 000 $ dans Driven et commencer à l'injecter ailleurs.

Ce que nous avons décidé, c'est que nous voulions vraiment le rompre, car ce n'est pas un produit phare de CeramicSpeed. De cette façon, mon équipe peut se concentrer sur le développement de juste Driven car jusqu'à présent, nous sommes toujours CeramicSpeed, nous avons donc eu un tas de projets différents sur lesquels nous travaillons aux côtés de Driven. Cela permettra à cette équipe de se concentrer uniquement sur le système Driven.

Mais cela facilite également l'opportunité d'investissement. En créant Driven Technologies Inc, tout ce qui est Driven – les brevets, les prototypes de motos, toute propriété intellectuelle – a déjà été transféré dans Driven Technologies. C'est une grande partie du travail qui a été fait ces derniers mois avec SeedInvest, pour mettre en place tout cela.

C'est vraiment une situation gagnant-gagnant pour Driven Technologies parce que, du point de vue de l'entité commerciale, nous sommes notre propre entreprise; tout ce qui concerne les affaires est complètement différent, les gens et la technologie aussi. Nous déménageons dans de nouvelles installations, car nous avons dépassé le bureau de CeramicSpeed ​​ici. Donc dans six semaines, Driven Technologies aura sa propre installation à Boulder, Colorado, donc c'est une séparation physique.

Cependant, l'une des choses qui sera avantageuse pour Driven Technologies est que nous pourrons toujours utiliser les ressources de CeramicSpeed. Même si Driven est sa propre entité commerciale, les propriétaires de CeramicSpeed ​​sont également les propriétaires majoritaires de Driven Technologies, il est donc dans l'intérêt de CeramicSpeed ​​que les deux entreprises réussissent.

CN: Donc, avec cela, l'évaluation a-t-elle été faite de Driven Technologies, et combien est effectivement à vendre?

Je vais mettre la clause de non-responsabilité à ce sujet pour vous rendre sur le site SeedInvest où tout cela est répertorié, mais le plafond de valorisation avec un billet convertible est de 3,3 millions de dollars, ce qui comprend un incitatif de 10% pour les deux premières semaines, et après deux semaines, il fait baisser la valorisation à 2,97 millions de dollars.

Avec la SEC [Securities and Exchange Commission], nous avons autorisé 1 million de dollars de collecte de fonds. Donc, à un plafond de valorisation de 2,97 millions de dollars, nous mettons 1/3 de Driven Technologies sur le marché pour la vente.

CN: Y a-t-il une limite de temps?

JS: Après deux mois – 60 jours – la campagne s'arrêtera si elle n'a pas atteint ce million de dollars.

CN: Vous essayez de collecter des fonds dans un but précis. Quel est cet objectif? Ou va l argent?

JS: Les six premiers mois seront donc le développement à 100% du produit de la transmission elle-même. Ainsi, l'utilisation des fonds sera pour la R&D pour l'équipe d'ingénierie, pour renforcer la transmission, pour obtenir le changement de vitesse, et pour tout répondre.

Nous avons une vision claire de ce que nous voulons conduire dans un délai de six à 12 mois. Cependant, pour y arriver, il y a une quantité de travail décente parce que nous devons rendre le système à l'épreuve des balles.

La prochaine étape est que nous allons très probablement fabriquer une flotte de vélos pour obtenir le groupe motopropulseur. Peut-être le mettre sous quelques athlètes professionnels pour certaines courses, si nous pouvons remporter quelques victoires avec sa moto, ça va vraiment faire bouger les choses. Nous ne sommes pas encore sûrs de cette décision, mais nous pourrions également fabriquer des vélos Driven en édition limitée pour peut-être 25 vélos, une sorte d'accord unique.

Et puis pendant le troisième six mois, qui mène à cette période de 12 à 18 mois, nous travaillerons à la fabrication, en cultivant les relations OEM, en attendant le résultat du succès des motos jusqu'à ce point, qui conduira le commercialisation, commercialisation et commercialisation du groupe motopropulseur auprès des équipementiers. Donc, après la première R&D, en ce qui concerne l'utilisation des fonds, nous commençons potentiellement à construire des vélos, à embaucher du personnel de marketing stratégique et à le ramener.

CN: À votre avis, à quelle distance est Driven d'être sur un vélo que je peux aller dans un magasin et acheter?

JS: Je dirais deux à trois ans si nous suivons l'objectif la saison prochaine. Essentiellement dans un an – l'été 2022 – nous aimerions avoir des vélos, pas à vendre en soi, peut-être ces éditions limitées, mais nous aimerions avoir des vélos là-bas. La fabrication commencera à se préparer pour cette période de 18 mois.

CN: Quelle sorte de vélo est-ce que c'est probable?

JS: En fin de compte, nous envisageons partout où il y a une chaîne, cela pourrait finalement la remplacer, ce qui signifie des performances jusqu'à l'entrée de gamme. Le plan est d'emprunter la voie de la performance, mais aussi sur le côté, de regarder les vélos de la flotte et les vélos électriques. La raison en est que nous connaissons très bien le côté performance et que cela fait sensation dans les médias et que nous ferions la une des journaux si nous remportions quelques victoires en course professionnelle. Cependant, pour amener Driven là où nous le souhaitons vraiment, nous ne pouvons pas nous fier uniquement au marché du vélo haut de gamme à 15 000 $. C'est un système rentable, donc il a également du sens sur les vélos de banlieue, mais il est beaucoup plus difficile de se lancer dans les OEM, les navetteurs, les loisirs, les vélos électriques, les vélos de flotte, etc. avec un nouveau produit sans concept éprouvé et les médias et demande publique derrière cela.

CN: Y aura-t-il une tarification échelonnée, similaire à la façon dont Shimano a 105, Ultegra, Dura-Ace?

JS: Non, au lieu de niveaux, nous aurons probablement deux modèles différents. Pour l'aspect performance, ce sera une efficacité beaucoup plus élevée, beaucoup plus légère. Tout ce qu'un coureur recherche. Quand nous commençons à dire, la zone de banlieue, elle n'a peut-être pas l'efficacité, elle pourrait avoir des avantages différents.

CN: Il est clair qu'avec les prototypes que vous aviez à Eurobike 2019, ces marques s'intéressent à voir où cela peut aller. Ces conversations et relations sont-elles toujours en cours? En avez-vous d'autres en préparation?

JS: Je ne peux pas nommer de noms, mais les OEM adorent Driven, ils veulent le voir sur leurs vélos. Cependant, nous devons le faire passer à la prochaine étape à l'épreuve des balles. Nous travaillons et communiquons avec eux, mais ils n'appuieront pas sur la gâchette tant que nous ne l'aurons pas vraiment cloué, et à juste titre.

Il y a aussi [the question of] «allez-vous soutenir Driven dans l'industrie?» Si on voyait ça sur un vélo du Tour de France, il faudrait faire quelques changements avec l'UCI. En ce qui concerne le processus UCI, vous devez passer par l'approbation, la paperasse, le vote, etc. Nous avons des engagements et un soutien de la part des équipementiers pour faire avancer ce processus.

CN: Ces conversations ont-elles commencé avec l'UCI?

JS: À partir d'aujourd'hui, maintenant? Non.

CN: Donc, faire passer le vélo sous les coureurs professionnels en 2022, est-ce réalisable?

JS: C'est un objectif très ambitieux, mais nous avons aussi cette petite communauté appelée triathlon, qui n'a pas de règles et règlements UCI. Donc, si nous ne réussissons pas avec l'UCI ou si cela prend plus de temps que nous le souhaiterions. Nous avons le groupe Kona et le groupe IronMan qui sauteraient partout Driven.

CN: À l'avenir, à quoi ressemble un succès réaliste?

JS: Je pense qu'il serait réaliste qu'un jour, chaque vélo ait un système Driven dessus.

L'entreprise elle-même ne réalisera pas de bénéfices avant deux ans, mais cela fait partie du modèle commercial et c'est pourquoi nous demandons un financement externe. Nous aimerions vendre – en ce qui concerne le plan d'affaires – 1 000 unités la première année, 5 000 unités la deuxième année, puis 10 000 unités la troisième année, et cela augmente assez rapidement. Je considère donc cela comme un investissement de type croissance durable à plus long terme.