Nos tests: Bruyneel défend la stratégie du Tour de France 2009 pendant la «guerre» Armstrong-Contador

L'ancien directeur sportif d'Astana Johan Bruyneel a longuement défendu son palmarès lors du Tour de France 2009, après une récente interview d'Alberto Contador qui a ravivé l'intérêt pour l'amère lutte de pouvoir entre son coéquipier Lance Armstrong et le jeune champion d'Espagne en course.

La semaine dernière, Contador avait fait valoir dans une interview avec YouTuber Valentí Sanjuan que – entre autres points d'éclair lors du Tour 2009 – il avait été isolé par son équipe sur la scène 3 quand il y avait des échelons et risquait également d'être délibérément gêné par les ordres des équipes sur la route. en Andorre quatre jours plus tard.

Non seulement cela, mais Contador a également eu une série de rencontres tendues avec son coéquipier Armstrong, a été empêché d'amener son fidèle domestique Benjamin Noval à la course, et il y avait aussi des problèmes avec son vélo d'équipe, qui, selon lui, manquait de l'équipement a été fourni exclusivement à l'Américain.

Bruyneel, s'exprimant sur le podcast «  El Leñero '', a fourni une version très différente des événements d'un Tour de France qui s'est terminé par la deuxième victoire de Contador et une troisième place au classement général pour Armstrong – bien qu'il ait ensuite été privé de son podium pour dopage .

Tout en s'efforçant de souligner qu'il n'a eu aucun problème avec Contador et qu'il n'était "pas là pour attaquer un grand champion", Bruyneel a souligné qu'il pensait que les implications de Contador qu'il était là pour soutenir Armstrong plus que son coéquipier espagnol n'étaient pas justifiées. . Au lieu de cela, il a fait valoir qu'il était là pour protéger les intérêts de l'équipe à l'échelle mondiale.

En ce qui concerne les divisions de l'étape 3 où Armstrong était devant et Contador derrière, Bruyneel a insisté: "Il n'y avait pas de complot entre George Hincapie" – un ami d'Armstrong qui, en roulant pour High Road, a aidé à forger l'échelon où Contador a perdu du temps – "et Lance Armstrong C'était juste High Road qui a divisé la course et ceux qui n'y ont pas prêté attention n'étaient pas là. "

Quant à sa décision stratégique de faire travailler l'équipe d'Astana avec HighRoad pour maintenir l'échelon, "Une seule fois, après avoir parcouru la liste fournie par Radio Tour et être absolument sûr qu'il n'y avait personne là-bas qui pourrait défier notre équipe [on GC], Je le répète, notre équipe, ai-je donné l'ordre dans la voiture d'équipe pour [Yaroslav] Popovych, Haimar [Zubeldia] et Lance pour collaborer. Pourquoi? Parce que cela nous a profité. N'importe quel directeur sportif aurait fait de même. Ce n'était à aucun moment une attaque contre Contador. "

En ce qui concerne l'étape d'Andorre, Contador a affirmé que Bruyneel avait insisté la veille pour que l'équipe prenne les choses «  lentement '' sur la scène quand, en tant que grimpeur, il voulait attaquer à fond lors du premier sommet de la course à l'étape 7.

"Je n'aurais jamais eu de réunions d'équipe la veille, mais en tout cas, mes instructions le lendemain matin dans le bus étaient que nous ne pouvions pas prendre le maillot jaune aussi tôt", a expliqué Bruyneel sur El Leñero, "car une fois que vous avez le maillot vous ne pouvez pas faire fonctionner les autres équipes. J'aurais bien pu dire de garder le groupe ensemble car il restait 14 étapes à parcourir. Mais je n'ai pas dit que nous devions aller lentement.

"Si Alberto se sentait si fort et si leader, il aurait dû le dire dans le bus de l'équipe ce matin-là. Mais il ne l'a pas fait."

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Lance Armstrong s'entretient avec le manager de l'équipe Johan Bruyneel sur l'étape 20 du Tour de France 2009 de Montélimar au Mont Ventoux le 25 juillet 2009 sur le Mont Ventoux, France. (Photo de Bryn Lennon / Getty Images)

Lance Armstrong consulte Johan Bruyneel lors du Tour de France 2009 (Crédit d'image: Getty Images Sport)
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Johan Bruyneel, Alberto Contador et Lance Armstrong

Bruyneel, Contador et Armstrong sur le podium lors de la présentation du Tour de France 2009 (Crédit d'image: Getty Images Sport)
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Alberto Contador et Lance Armstrong sur le podium du Tour de France 2009 à Paris

Alberto Contador et Lance Armstrong sur le podium du Tour de France 2009 à Paris (Crédit d'image: Getty Images)
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Johan Bruyneel et Alberto Contador après le Tour de France 2009

Johan Bruyneel et Alberto Contador après le Tour de France 2009 (Crédit d'image: Getty Images Sport)
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Alberto Contador et Lance Armstrong sur le podium du Tour de France 2009 à Paris

Alberto Contador et Lance Armstrong sur le podium du Tour de France 2009 à Paris (Crédit d'image: Getty Images)

L'argument de Bruyneel concernant sa stratégie et le maillot jaune contraste cependant légèrement avec sa tactique pour le leader dans la plupart des tours d'Armstrong lorsque le Texan – à l'exception de 2003 quand il était malade – a invariablement fait tout son possible lors de la première étape de montagne. Sous la défense de Bruyneel, l'étape d'Andorre se situait notamment au début du Tour 2009 par rapport aux autres éditions précédentes où les montagnes se sont imposées beaucoup plus tard.

Une autre source proche d'Astana cette année-là a soutenu l'affirmation de Contador selon laquelle il n'était pas autorisé à utiliser les roues supérieures de l'équipe pour les contre-la-montre, qui étaient réservées à Armstrong – comme il l'a prétendu, mais que Bruyneel dit qu'il "ne pouvait ni confirmer ni infirmer".

"Il y avait plus que des roues pour tout le monde dans le Tour de cette année; 40 roues à disque pour l'équipe, pas deux", a expliqué Bruyneel. "C'est un sujet délicat parce que Lance a couru cette année-là gratuitement en 2009, il avait un contrat personnel avec Trek et c'est pourquoi il a utilisé leurs vélos, avec leur propre design.

"La raison principale pour laquelle Lance est retourné à la course était de faire connaître sa Fondation au niveau international et il a couru avec des vélos qui ont ensuite été vendus aux enchères et l'argent a été reversé à des œuvres caritatives", a souligné Bruyneel, qui a indirectement expliqué pourquoi les roues à disques d'Armstrong, les plus légères sur le marché. marché, ont été achetés à une société allemande à la suite des accords de parrainage de l'américain et avaient différents décalcomanies.

Cependant, une source proche de l'équipe d'Astana de 2009 et présente sur le Tour, qui a demandé l'anonymat, a déclaré Cyclingnews, "Les meilleures roues de ce contre-la-montre du Tour étaient pour Lance, c'était clair. Il y en avait bien sûr d'autres, mais elles n'étaient pas de si bonne qualité."

La même source a également fait valoir que Contador avait "pratiquement perdu la course" à au moins une occasion sur une étape plate parce qu'il n'avait pas suffisamment de soutien d'équipe.

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Alberto Contador dans le contre-la-montre de l'étape 18 du Tour de France 2009 (Crédit d'image: Getty Images Sport)
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Lance Armstrong dans le contre-la-montre de l'étape 18 du Tour de France 2009 (Crédit d'image: Getty Images Sport)

Contador a également insisté sur le fait que son mécanicien personnel avait son vélo avec lui dans sa chambre d'hôtel avant certaines étapes clés, par précaution, ce qui a bouleversé Bruyneel comme excessif.

"C'est une fabrication mentale par quelqu'un qui ne fait pas confiance aux autres, qui voit le danger dans toutes les parties, un peu paranoïaque. C'est la chose la plus ridicule de penser que mon équipe pourrait faire quelque chose contre la moto de Contador. Alberto s'est isolé." D'autres sources ont cependant suggéré qu'Armstrong lui-même avait également son propre mécanicien pour amener son vélo dans sa chambre.

Bruyneel a reconnu dans l'interview d'El Leñero que les deux chefs d'équipe avaient des caractères forts, que la relation entre les deux n'a jamais été facile, au point où lors du premier camp d'entraînement par équipe aux Canaries en janvier, "ils n'ont même pas parlé l'un à l'autre le premier jour, n'a même pas dit "salut". Mais ce Tour n'était pas à moitié aussi dramatique que la presse, en particulier en Espagne, aime à le faire. "

Sans nommer de noms, il a également soutenu que "trois ou quatre personnes qui savent qui ils étaient" dans le réseau de collaborateurs le plus proche de Contador, avaient joué un rôle à grande échelle dans la complication des affaires entre l'Espagnol et l'équipe.

Bruyneel a ajouté que Contador était le leader de l'équipe sur le Tour de France et qu'il avait dit à Armstrong lors de sa première rencontre avec le Texan en 2008 quand il entamait sa piste de retour que Contador serait probablement le plus fort du Tour et gagnerait normalement il. À quoi Armstrong a répondu "nous verrons".

Il a également appelé Contador le meilleur coureur d'étape de sa génération "puis dans la seconde moitié, il y a eu une série de circonstances qui ont affecté sa carrière et aussi ses chemins croisés avec Froome, mais à mon avis, Alberto était l'un des plus grands coureurs d'étape de l'histoire . "

Armstrong lui-même a refusé d'être impliqué dans le débat, affirmant sur son compte Instagram que Contador, en tant que «meilleur pilote» cette année-là, méritait de gagner le Tour 2009.

Bruyneel a également déclaré dans l'interview de Leñero que sa relation avec Armstrong continuait d'être bonne, tandis qu'avec Contador "c'était une très bonne relation professionnelle, jusqu'au Tour de cette année-là, qu'il pensait sûrement que je ne me comportais pas bien envers lui, mais Je ne partage pas cette opinion. "