Avis: L'ère du vélo intelligent d'intérieur est enfin arrivée, mais pouvez-vous vraiment justifier l'énorme coût?

Convaincre votre partenaire qui ne roule pas que l'achat d'un vélo coûtant plus de trois mille dollars est une idée sensée est une tâche difficile, mais au moins elle s'accompagne de la promesse de vous faire sortir de la maison. Mais que se passe-t-il si ce vélo pèse autant qu'un domestique d'escalade du Tour de France et ne quittera la maison que lors de votre prochain déménagement?

Cela est devenu une question pertinente en septembre lors du salon Eurobike 2019 – le plus grand rassemblement mondial de l'industrie du vélo à Friedrichshafen, dans le sud de l'Allemagne – qui a vu cette année le lancement d'une rafale de vélos d'intérieur «intelligents».

Le marché des entraîneurs intelligents est en plein essor. La montée en puissance du jeu d'entraînement en ligne Zwift, combinée aux développements technologiques redéfinissant ce qui est possible avec un turbo-entraîneur, a transformé l'entraînement en salle d'une activité solitaire dans un garage en une expérience immersive gamifiée.

Les unités haut de gamme, telles que le Tacx Neo, étaient – et restent – très chères, à environ 1000 £ et elles vous obligeaient à y attacher votre vélo. Puis, en 2017, Wattbike a lancé son Atom (maintenant 1599,99 £), un vélo intelligent pour les cyclistes.

À l’Eurobike de cet été, le marché des vélos intelligents a bondi. Le Neo Bike de Tacx, d'abord vu comme un concept au salon de 2017, commence enfin à être livré fin 2019 pour 2599 €, mais a des cloches et des sifflets, tels que la simulation de la sensation de changer de vitesse et de passer sur des surfaces rugueuses.

Les fabricants de capteurs de puissance à manivelle Stages ont lancé son StagesBike (2600 $ – 2800 $), avec une résistance maximale de 3000 watts (si vous frappez cela, assurez-vous d'appeler le directeur des performances de British Cycling). Et pour vous ramener à ce vélo de 3500 $ de l'intro, Wahoo a lancé son vélo Kickr, avec simulation d'inclinaison intégrée et, ce dont tout le monde a besoin tout en pédalant nulle part dans leur salon, freinage avant et arrière.

Vous vous demandez peut-être: «  Ne serais-je pas mieux d'acheter un entraîneur intelligent Tacx Flux S pour environ 500 £ et d'éclabousser le reste sur un très bon vélo de route qui, vous le savez, pourrait m'emmener au sommet de l'Alpe d'Huez, plutôt que son copieur numérique, l'Alpe du Zwift? »Personne ne pourrait contester qu'il s'agisse d'une division avisée du revenu disponible.

Ne serais-je pas mieux d’acheter un entraîneur pour environ 500 £ et d’éclabousser le reste sur un très bon vélo de route qui pourrait me conduire au sommet de l’Alpe d’Huez plutôt que de l’Alpe du Zwift?

Là encore, en utilisant un vélo intelligent, vous protégez votre vélo contre les dommages causés par les sessions turbo à long terme. Ce n'est pas seulement votre corps qui est sous la pompe pendant les entraînements turbo à essence.

Tous les fabricants ne recommandent pas d'utiliser un vélo en carbone dans un turbo trainer. Le spécialiste, par exemple, suggère d'utiliser un vieux vélo en métal pour le travail turbo. La bonne nouvelle est que, à partir de l'année modèle 2020, les fabricants testent et certifient tous les vélos de route pour une utilisation courante par les entraîneurs, bien que les vélos antérieurs ne soient «pas conçus ou testés pour être utilisés par les entraîneurs et peuvent être utilisés sur les entraîneurs à vos propres risques ".

Outre le terrible potentiel de jonction permanente de votre précieux coursier en carbone, il existe d'autres facteurs en faveur d'un vélo intelligent qui sont moins graves mais non moins vexants. Comme attacher et détacher votre vélo d'un entraîneur, encore et encore. Franchement, c'est fastidieux. Ou peut-être que je suis juste paresseux. Mais si les constructeurs s'inquiètent des forces impliquées lors de l'utilisation d'un vélo dans un turbo, le serrage constant (et variable?) Des deux peut avoir un effet dans le temps. Vous êtes également plus susceptible d'utiliser un vélo intelligent en résidence permanente.

Revoyez le Wahoo Kickr Bike, avec ses courbes industrielles futuristes. Il semble construit pour survivre non seulement à l'hiver, mais à un hiver nucléaire. Ajoutez de la polyvalence à leur durabilité et à leur efficacité pour transformer ce que vous êtes capable de faire à l'extérieur, une fois que vous sortez de votre porte d'entrée, et un vélo intelligent est encore une autre inclusion valable dans l'une des rares «  règles '' de la Velominati que nous peut être d'accord avec, à savoir l'équation du nombre idéal de vélos «N + 1», où N est le nombre de vélos que vous avez déjà.