Avis: Le courage de la mère: explorer la maternité au niveau de l'élite du cyclisme

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Marta Bastianelli et Lizzie Deignan sont deux des très rares pros à être aussi des mamans. Le procycling découvre pourquoi jongler avec la course et la maternité est rare et comment le sport peut le rendre plus facile.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro 252 du magazine Procycling, en février 2019.

Par un dimanche matin nuageux à Glasgow en août dernier, Marta Bastianelli a rejoint un club d'élite en battant Marianne Vos pour remporter le titre européen de course sur route. Le club qu'elle a rejoint n'était pas la liste des vainqueurs du championnat mais celui qui avait été créé deux jours plus tôt lorsque Laura Kenny avait remporté l'or dans la poursuite par équipe. Kenny, et maintenant Bastianelli, ont été les premiers dans leurs disciplines respectives à remporter des titres européens en tant que mères.

Une bonne question pourrait être: qu'est-ce que cela a à voir avec quoi que ce soit? Les hommes le font tout le temps en tant que pères et rien n'en est fait. Chris Froome a deux enfants et il a réussi à remporter quatre Tours de France, un Giro d'Italia et une Vuelta a España. C'est vrai, mais c'est toujours un événement notable quand une cavalière revient au sommet après l'accouchement.

Le succès de Bastianelli et Kenny, ainsi que celui de Serena Williams et Jessica Ennis-Hill dans le tennis et l'athlétisme, est la preuve que les athlètes féminines peuvent revenir aussi bien – sinon plus fort – qu'avant l'accouchement. Mais cela indique également un système bancal dans le cyclisme et le sport en général, qui fait de la maternité une perspective difficile pour les athlètes professionnelles féminines.

La cavalière suédoise Emma Johansson a pris sa retraite fin 2016, citant le désir d'avoir une famille comme l'une des principales raisons de la décision. Elle a annoncé qu'elle était enceinte de son premier enfant un an seulement après avoir officiellement raccroché les roues à l'âge de 33 ans. Le chemin de Johansson est celui que les cyclistes féminines empruntent le plus souvent. Des problèmes tels que les contraintes financières, les mauvaises structures, les mauvais contrats et un certain nombre d'autres facteurs contribuent à rendre plus difficile de jongler entre la maternité et une carrière professionnelle dans le peloton.

Bastianelli, qui a remporté la course sur route des Mondiaux en 2007, est l'un des rares à avoir pris une pause dans le sport et à revenir après avoir eu un enfant. Elle a été l'une des rares chanceuses à trouver une équipe de compréhension à son retour, combinée avec le soutien du Fiamme Azzurre – la branche sportive de la police pénitentiaire italienne, dont les cavaliers Elena Cecchini et Simona Frapporti font d'ailleurs partie – et sa famille.

"Il n'a jamais été facile de combiner la vie de mère et d'épouse tout en participant à ce niveau, mais personne ne m'a jamais fait penser qu'il valait mieux aller faire un autre travail", raconte Bastianelli. Procyclage.

"En effet, si je suis ici aujourd'hui, c'est grâce à ma famille et mon groupe militaire, qui m'ont toujours soutenu. Pour moi, chaque victoire dans une course est une victoire pour ma famille. Tous les sacrifices que je fais, ils le font avec moi ", dit-elle.

Le congé de maternité de Bastianelli est venu à un moment de flux pour la cavalière italienne. Dans le cadre de la préparation de la défense de son titre mondial fin 2008, la jeune femme de 21 ans a été testée positive pour la coupe-faim fenfluramine. Bastianelli a affirmé qu'elle ne l'avait pas pris à des fins d'amélioration des performances, mais elle a finalement été interdite. Après avoir été sur la touche pendant deux ans, elle est retournée à la course au milieu de la saison 2010 et a mené une campagne complète l'année suivante. Cependant, elle a eu du mal à reprendre là où elle s'était arrêtée et au début de 2013, Bastianelli envisageait de raccrocher ses roues, à peine âgée de 26 ans. Au final, une conversation avec Marcello Tolu, le chef de la Fiamme Azzurre, l'a persuadée de continuer.

Les choses ont finalement commencé à chercher Bastianelli, qui a remporté sa première victoire depuis son retour au Tour Languedoc Roussillon 2013. Mais elle rappellerait le temps de sa saison deux mois plus tard, après le Giro Rosa.

La grossesse de Bastianelli a été difficile et cela l'a empêchée de faire beaucoup, voire pas du tout, d'entraînement. Elle a donné naissance à sa fille, Clarissa, en mai 2014 avant de revenir pour faire sa première apparition en compétition aux Championnats italiens sur piste en septembre. En janvier suivant, début 2015, elle repartait sur la route avec Aromitalia-Vaiano. Bien qu'elle ait couru assez rapidement après la grossesse, Bastianelli a dû s'habituer à jongler avec sa nouvelle vie hors du vélo, ainsi que la récupération nécessaire pour fonctionner.

«Après une grossesse et avec un petit enfant, ce n'est jamais facile de faire du vélo. La grossesse vous change en tant qu'athlète et il est difficile d'être comme avant», explique-t-elle. "Trouver le désir de retourner à la victoire était mon plus grand défi. Heureusement, j'ai immédiatement trouvé une équipe et un environnement calme où j'ai pu gérer ma saison calmement."

À l'époque, Bastianelli était la seule coureuse professionnelle sur route à être mère. Elle aura une compagnie supplémentaire dans le peloton cette année avec Lizzie Deignan qui devrait reprendre la course en juin après avoir donné naissance à son premier enfant en septembre dernier. Deignan a bénéficié du soutien de sa nouvelle équipe Trek-Segafredo dans ses projets de retour à la course et, grâce à plusieurs accords de sponsoring, a eu la capacité financière de prendre une année; elle a couru pour la dernière fois en 2017. Lorsque son déménagement à Trek a été annoncé, Deignan a déclaré que l'une des raisons pour lesquelles elle avait choisi de rejoindre l'équipe était parce que "plutôt que de me voir comme un risque pendant la grossesse, ils me considéraient comme une athlète appréciée".

La triple championne olympique du contre-la-montre Kristin Armstrong est une autre cycliste sur route qui a fait une pause dans sa carrière pour avoir des enfants. Agée de 45 ans, elle a pris sa retraite en 2009 après avoir remporté son premier titre olympique l'année précédente. Deux ans après avoir eu son premier enfant, elle a de nouveau remporté l'or à Londres en 2012 et a remporté la victoire à Rio quatre ans plus tard.

Changer les attitudes

Mais pour trouver plus de pilotes de haut niveau qui sont aussi des mères, vous devez vous tourner vers d'autres disciplines. Sur la piste, vous avez Laura Kenny et Sarah Storey, et en VTT, vous avez plusieurs champions du monde de cross-country Gunn-Rita Dahle Flesjå. En cyclo-cross, il y a Loes Sels, Denise Betsema et Kim Van de Steene.

Sels, ancienne double championne de Belgique et cousine de la championne du monde Sanne Cant, s'est retrouvée au milieu d'une furie début 2017 lorsque le sélecteur national belge, Rudy De Bie, la qualifiait de "passeur amateur".

Dans le cadre de la préparation des Championnats du monde de cette année au Luxembourg, De Bie avait médité à haute voix dans une interview avec un journal belge Het Nieuwsblad pour savoir s'il avait besoin de combler les cinq postes disponibles dans l'équipe féminine.

Laura Kenny - photographiée après avoir remporté la course d'élimination aux Championnats d'Europe Piste UEC 2018 à Glasgow, en Écosse - est une autre cavalière qui jongle entre sport de haut niveau et maternité

Laura Kenny – photographiée après avoir remporté la course d'élimination aux Championnats d'Europe Piste UEC 2018 à Glasgow, en Écosse – est une autre cavalière qui jongle entre sport de haut niveau et maternité (Crédit d'image: Getty Images Sport)

"Est-ce que je prends Loes Sels, mère de deux enfants et" passeur de passe-temps "? Est-ce à la fédération de parrainer son passe-temps?" il a dit.

Le contrecoup l'a vu faire des excuses publiques, et Sels a été ajouté à l'équipe belge. Pourtant, sa plaisanterie représente un problème auquel sont confrontées de nombreuses femmes: qu'être mère signifie qu'elles ne sont plus prises au sérieux dans leur travail. Cependant, la réponse à ses commentaires montre qu'il s'agit d'un point de vue de plus en plus contraire aux normes sociétales.

Comme Sels, Betsema est également mère de deux enfants, mais son parcours est différent de celui de la plupart des petites mères de course. La cavalière hollandaise a eu ses enfants avant de devenir pro, ce qui lui a donné plus de liberté. Après la naissance de son deuxième enfant, Betsema a pris encore deux ans de repos, et il lui faudrait quatre ans au total avant de recommencer à concourir.

Betsema a d'abord participé à des courses de VTT avant de passer au cyclo-cross pour la saison 2018-2019. Elle a signé un contrat semi-pro, mais s'est rapidement imposée en remportant la cinquième manche de la Coupe du monde à Koksijde et en remportant le bronze aux Championnats d'Europe. Ses performances lui ont valu un contrat professionnel à temps plein avec Marlux-Bingoal. Avec le décollage de sa carrière, Betsema ne pouvait pas imaginer l'arrêter pour un congé de maternité*.

"Je sais comment c'était pour moi de le faire au début de ma carrière. Je pense que c'est un peu plus difficile quand on le fait au milieu de sa carrière parce qu'il faut vraiment le planifier", raconte Betsema. Procyclage. "Je roule avec des filles qui disent:" Maintenant, je dois arrêter parce que je veux aussi des enfants et je suis à la fin de la trentaine ", donc c'est vraiment une grande chose. J'avais toujours prévu d'être une professionnelle, mais ensuite les enfants sont venus donc nous avons décidé de faire une pause et d'être maman et papa. Nous avons également décidé que deux enfants seraient parfaits, et ensuite je pourrais me concentrer sur ma carrière.

"La partie la plus difficile est que tu es enceinte pendant neuf mois, et ensuite tu dois être en bonne santé pour recommencer l'entraînement. La pause est très longue. Quand tu es un homme, ce n'est pas un problème. Bien sûr, tu dors un peu moins, mais le reste est OK. "

Devenir un cycliste performant demande de la concentration et un certain égoïsme, et que le cycliste soit un homme ou une femme, il y a un équilibre délicat à trouver lorsque vous êtes un parent et un cycliste professionnel. Le soutien et la compréhension de l'équipe sont nécessaires, ainsi que de la famille du coureur. Peut-être qu'en ayant ses enfants avant le début de sa carrière, Betsema avait une longueur d'avance dans la négociation de ces défis, mais le soutien et la planification sont toujours essentiels.

"Quand je suis arrivée dans l'équipe, ils savaient que je suis aussi une maman et je ne peux pas faire toutes les journées spéciales de l'équipe parce que je dois aussi être à la maison. Ils le savent et ils l'acceptent. Ils pensent aussi que c'est est aussi une très bonne chose à faire – être maman et cycliste professionnelle », déclare Betsema.

"Vous devez toujours planifier quand vous vous entraînez, quand vous faites de la course, donc c'est autre chose. Quand vous êtes père et que vous courez, vous avez la même chose – vous devez aussi planifier. Pour moi, mon mari fait beaucoup à la maison. Quand j'ai ma saison de course, qui est de septembre à février ou mars, alors il fait beaucoup plus à la maison. "

Introduction d'une clause de maternité

Bien que Betsema et ses collègues de cyclo-cross ne ressentent pas encore l'avantage, il y a des changements autour du congé de maternité pour les cyclistes. Dans le passé, certains contrats stipulaient que si une cavalière devait tomber enceinte, le contrat serait résilié. Bien que cela ne soit pas exécutoire dans la plupart des pays, un déséquilibre de pouvoir entre les gestionnaires et les coureurs, et un manque de connaissance des droits, signifiaient que cela resterait souvent incontesté. Après le lobbying de groupes tels que l'association des cyclistes féminines, The Cyclists 'Alliance, il a été annoncé en novembre qu'une clause de maternité serait introduite en 2020.

La nouvelle réglementation stipule qu'un coureur a droit à trois mois de salaire complet et à cinq mois supplémentaires à 50%, bien que le montant versé ne doive pas être inférieur au salaire minimum de 15 000 €. Ce règlement ne s'appliquera qu'aux équipes qui s'inscrivent au nouveau système Women's WorldTour. Le droit cessera également à la fin de la grossesse. Bien sûr, les cavalières ont également droit à des prestations de maternité imposées par l'État, mais cela varie énormément d'un pays à l'autre.

"Je pense qu'en tant que femmes britanniques, en termes de maternité, nous ouvrons la voie par rapport à certaines histoires que j'ai entendues d'Américains, qui ne bénéficient que de cinq semaines de congé de maternité. Je pense qu'au Royaume-Uni, nous l'avons très bien," Deignan a dit Cyclingnews récemment lorsqu'elle a rencontré sa nouvelle équipe lors de leur premier camp d'entraînement en Sicile en décembre.

Lizzie Deignan est revenue au plus haut niveau du sport en 2019 avec son équipe Trek-Segafredo après être devenue maman

Lizzie Deignan est revenue au plus haut niveau du sport en 2019 avec son équipe Trek-Segafredo après être devenue maman (Crédit d'image: Getty Images Sport)

Néanmoins, les droits à la maternité progressent. À tort ou à raison, le retour à l'action de Deignan cette année sera très surveillé, et si son retour est un succès, cela pourrait prouver une nouvelle avancée pour l'instance dirigeante. Même avec un soutien accru, prendre une grande partie de son temps dans une carrière est une décision difficile, en particulier pour un pilote comme Deignan, qui est en sa pompe. Cependant, ceux qui décident de le faire bénéficieront d'un peu plus de sécurité.

Peut-être que quelques années plus tard, les cavalières prenant un congé de maternité ne seront pas une telle nouveauté et plus de mamans monteront sur la plus haute marche du podium. Et avec les Championnats du Monde Route UCI qui se déroulent cette année au domicile de Deignan, dans le Yorkshire, ce club d'élite vainqueurs de championnats qui sont aussi des mères aura-t-il un autre membre?

*En avril 2019, après la publication dans Procycling de cet article, il a été annoncé que Denise Betsema avait été testée positive pour un stéroïde anabolisant androgène lors de la manche Hoogerheide de la Coupe du monde de cyclo-cross en janvier 2019 et lors de la manche Middelkerke de la série Superprestige le mois suivant.

Alors que les échantillons B ont confirmé les tests positifs, Betsema a affirmé qu'elle avait été testée positive à la suite de suppléments contaminés, et elle a purgé une suspension de six mois entre avril et octobre 2019 avant de rejoindre son équipe – Pauwels Sauzen-Bingoal – pour la saison de cyclo-cross 2019/20, et courait à nouveau à partir de janvier 2020.

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