Avis: Bookwalter: les coureurs n'ont jamais eu besoin d'une union plus forte que maintenant

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La vie du cycliste professionnel peut être solitaire dans le meilleur des cas, mais le commerce s’est rarement senti plus solitaire qu’aujourd’hui, dans le contexte de la pandémie de coronavirus. Toutes les courses sont suspendues dans un avenir prévisible et les coureurs sont obligés de s’entraîner seuls, dans la plupart des cas sur des turbo-entraîneurs dans l’intimité de leur propre maison.

Malgré leur isolement forcé, Brent Bookwalter maintient que lui et ses pairs doivent s’efforcer d’être unis pendant la pause en cours s’ils veulent réussir à faire face à leurs préoccupations pendant cette période d’incertitude.

«Dans un monde parfait, nous aurions un syndicat de coureurs équipé et prêt à intervenir à un moment comme celui-ci. S’il y a eu un moment où nous en avons besoin, ce sera le cas », a expliqué Bookwalter. Cyclingnews.

«Au cours de toute ma carrière, il n’y a jamais eu un moment où nous ayons eu plus besoin que jamais d’un syndicat de coureurs fort et uni. Cette association a fait des progrès au cours de ma carrière, mais nous sommes à coup sûr le plus petit poisson de l’océan. Nos conditions et nos circonstances sont dictées par les autres pouvoirs plus que tout. Nous n’avons pas beaucoup d’effet de levier.  »

L’association des coureurs professionnels, la CPA, faisait partie des parties prenantes invitées à participer à une téléconférence d’urgence organisée par l’UCI la semaine dernière, mais Bookwalter, directeur de sa branche nord-américaine, l’ANAPRC, est conscient que les préoccupations des coureurs ont du mal à être entendu sur ceux de l’instance dirigeante, des organisateurs de courses et des équipes.

« Je pense qu’en tant qu’association de coureurs, nous sommes quelque peu respectés, mais pas au niveau des autres parties prenantes », a déclaré Bookwalter. « Nous sommes ceux dans la salle avec le moins de ressources en termes de ce que nous mettons dans notre association. Les organisateurs de courses, les équipes et les instances dirigeantes ont une liste beaucoup plus riche que nous en termes d’experts et de professionnels des affaires, du droit et du marketing. C’est un défi, mais je suis toujours optimiste et j’espère que nous pourrons toujours faire entendre nos meilleurs intérêts et les prendre en compte. »

Bookwalter a fait l’éloge de sa propre équipe, Mitchelton-Scott, pour avoir agi rapidement pour protéger la santé de ses coureurs en se retirant de la course début mars, une fois que la pandémie de coronavirus a commencé à se propager en Europe et même si l’organisateur du Tour de France ASO a poursuivi avec Paris-Nice.

«Cela a un prix pour nos sponsors et potentiellement pour la relation que notre équipe entretient avec les courses – et même pour nous en tant que coureurs, en particulier ceux d’entre nous qui sont en contrat. Vous voulez que chaque chance de faire vos preuves, vous ne voulez pas les abandonner « , a déclaré Bookwalter. « Mais dans l’ensemble, en regardant ce qui était le mieux pour notre santé et comment cette chose a suivi, c’était la chose socialement et culturellement responsable à faire. »

Calendrier

Lorsque la pandémie de coronavirus a commencé à déchirer le calendrier du cyclisme, l’attention s’est concentrée sur les courses qui sont tombées au bord du chemin et les risques pour la santé posés par celles qui l’ont précédé. Maintenant, cependant, l’impact économique de la pause commence à se faire sentir, avec Astana et Lotto Soudal parmi les premières équipes de WorldTour à adopter des réductions de salaire. D’autres suivront certainement, d’autant plus que le Tour de France lui-même craindra de rejoindre la litanie d’événements de renom qui seront reportés ou annulés alors que le monde se bat pour ralentir la propagation de Covid-19.

L’UCI a présenté la semaine dernière un plan d’urgence pour prolonger la saison de deux semaines et reporter le Giro d’Italia et les classiques du printemps à l’automne. Bien que Bookwalter pense que les coureurs seraient disposés à courir plus loin dans l’année et avec moins de pauses si cela signifiait récupérer quelque chose de l’année, il y a des limites à la fin de la saison.

« Raccourcir les courses est une solution potentielle, prolonger la saison est également une partie potentielle d’une solution, mais je dirai qu’il y a d’autres complications qui vont avec », a déclaré Bookwalter. « Dans l’état actuel des choses, la plupart des équipes sont déjà à la limite en novembre et décembre, se préparant juste pour la saison suivante, donc quelque chose doit y donner. »

Une saison tardive laissera également les coureurs hors contrat dans un état de plus en plus précaire, en particulier si les équipes se retrouvent à opérer avec des budgets fortement réduits pour 2021. Même en période d’abondance relative, l’absence de date de fin de la fenêtre de transfert à vélo donne tout le pouvoir aux employeurs, qui peuvent miser sur des coureurs désespérés signant pour un marché inférieur à la fin de la saison. Cette situation ne fera que s’aggraver cet hiver.

« Les gars de l’année contractuelle vont vraiment se faire enchaîner tard, et cela mettra encore plus le pouvoir avec les équipes », a déclaré Bookwalter. «Les gars attendent, attendent, attendent et vont très probablement désespérer et prendre tout ce qu’ils peuvent obtenir. Et cela changera également la dynamique. »

Gérone à Caroline du Nord

En période de pandémie, bien sûr, tout le monde a des préoccupations plus immédiates et pressantes plus près de chez lui, et Bookwalter était confronté au dilemme de savoir si lui et sa famille devraient s’isoler dans sa base européenne de Gérone ou chez lui à Asheville, en Caroline du Nord. .

L’affiliation de Bookwalter et de sa femme Jamie à Gérone est telle qu’ils sont restés là pour la naissance de leur premier enfant, Waylon, début février, mais lorsque des restrictions ont été imposées aux voyages entre l’Europe et les États-Unis, ils ont choisi de rentrer chez eux pour être plus proche d’un réseau de soutien de la famille et des amis. «Nous avons placé nos nouvelles vies de parents en tête de liste des priorités», a-t-il déclaré.

Cela a signifié un voyage transatlantique frénétique via Barcelone et Amsterdam il y a un peu plus d’une semaine, et ils ont commencé une période d’auto-quarantaine de 14 jours en arrivant en Caroline du Nord, facilitée par des amis qui ont stocké la maison avec de la nourriture avant leur arrivée. « Il y a une chance que l’Europe traite la reprise plus tôt parce que les choses ont commencé là-bas, il est donc vraiment réaliste que je puisse être en quelque sorte coincé aux États-Unis pendant que les courses reprennent en Europe », a déclaré Bookwalter. « Mais il y a aussi d’autres priorités, alors nous avons juste essayé de faire de notre mieux. »

Après une campagne 2019 compliquée, Bookwalter a commencé la nouvelle saison sur une note optimiste avec une belle performance en soutien de Jack Haig à la Ruta del Sol, mais cela a été sa seule action compétitive de l’année jusqu’à présent. Comme tout le monde dans le peloton, il se retrouve désormais dans une position ambiguë d’entraînement pour les courses à un moment totalement inconnu dans le futur.

« Il est plus facile de rester prêt que de se préparer », a déclaré Bookwalter, même s’il est conscient qu’un retour à la course est encore dans des mois. Pour l’instant, le travail se fait à bord de son turbo trainer, avec son équipe Mitchelton-Scott faisant la promotion de balades avec leur fanbase sur Zwift à la fois comme un outil de marketing et de motivation.

« Je dois dire que dans des conditions normales, je n’aime pas du tout rouler à l’intérieur », a déclaré Bookwalter. « Mais si jamais il y avait un temps pour ça, c’était bien ça. »

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